Долгий путь в Ушмаль: круиз, как средство передвижения
scetcher_ny


                                                            Заместо предисловия

...Когда я впервые повидал пирамиды майя в Тулуме и Кобе, решил ознакомиться со всеми значительными строениями древних индейцев. Так я наткнулся на Ушмаль. Почитав про уникальность пирамиды Волшебника и прочие ништяки города, жадно облизнулся и начал мечтать о посещении этой точки на карте. Добраться туда казалось делом непростым - либо лететь в Мериду, либо брать машину и пиликать туда из Канкуна и прочей Ривьеры Майя...
 Прошло еще пару лет, пока я не сообразил, что в разные интересные места не обязательно лететь самолетом, а можно доплыть пароходом. Сделав небольшой поиск, без труда обнаружил, что до Ушмаля можно добраться из мексиканского порту Прогресо, а туда, в свою очередь, приплыть по морю.
 В Прогресо плавал в основном Карнавал - из Техасу и из Луизианы. Почитав еще, отбросил Техас и сосредоточился на Новом Орлеане. Однако планам так и не удалось реализоваться. Во-первых, не хотелось лететь самолетом, во-вторых, жалко было тратить целый отпуск ради одного Ушмаля, в-третьих, постоянно всплывали более доступные и не менее интересные варианты круизов.

Так прошло несколько лет. И вот одним воскресным днем я наткнулся на статью, в которой какая-то журналистка, впервые прокатившись на поезде через всю страну, делилась впечатлениями. Статья меня заинтересовала, и я начал наводить справки, шаролупить  видео на ютубе и интересоваться ценами на поездные билеты. Заодно я решил, что кроме Ушмаля можно будет осчастливить своим посещением и Чичен-Ицу - предстоящая поездка сразу стала выглядеть более интересной.

Сама поездка в спальном вагоне казалась заманчивой, однако отпугивали безумные цены. Билеты на поезд ло Нового Орлеана стоили дороже, чем весь круиз со всеми налогами и портовыми сборами. Единственным способом купить билеты подешевле в интернете называли покупку за несколько месяцев вперед. Поэтому, как только билеты поступили в продажу, я щедро раскошелился и скупил цельное купе. Произошло это ровно за 270 дней за круиза. Спустя месяца три проверил - цены выросли еще на 200 баков. Я был доволен, как слон - еще бы, так обхитрил систему! Спустя еще три месяца снова зашел на сайт проверить цены и обалдел: они упали на пятьсот с лишним баков по сравнению с пиком! Срочно схватился за телефон и, дрожа от возмущения, переоформил билеты. За это с меня содрали тридцатник, но цену снизили на триста вечнозеленых.
 За месяц до вояжа Карнавал обрадовал сообщением, что одна из экскурсий отменяется. "Неужели Ушмаль?" - с ужасом думал я, открывая емейл. Ведь тогда нужно отменять все билеты и брони! Оказалось, под нож попала Чичен-Ица. Мы слишком поздно приходим в Козумель, чтобы ехать в такую даль. Переписка с Карнавалом ничего не дала - мне просто вернули деньги. Но я особо не огорчался, решив, что две руины за одну поездку слишком жирно, и заказал экскурсию, о которой мечтал еще во время предыдущего посещения Козумеля.

Вот так, в мониторинге цен, подборе экскурсий и изучении маршрута и пролетели 270 дней...


                                                                           Полумесяц

Неспеша собравшись, выкатываю тяжеленный чемодан из дому и иду на остановку автобуса. Там, придавленный чемоданом, сижу и глазею в окно. Автобус высаживает меня на морозном Манхэттане, где я прохожу пару кварталов, попутно отмечая, как удобен Манхэттан для людей с чемоданами на колесах, и ныряю внутрь Пенн Стейшн. (Знаю, что некоторые считают станцию сложной для ориентировки и очень запутанной. Сначала меня это удивляло, но увидев вокзал в Новом Орлеане, я понял, почему. Но об этом позже)
 Поскольку у меня куплены билеты в спальный вагон, мне полагаются разные ништяки, в частности, ожидать поезд я могу не в общем зале, а специальном, как бы "элитном" клубе. Естесственно, я туда заглянул. Позвонил в дверь, - запустили. На стойке охрана: мол, вам чего, мил-человек? Протягиваю распечатки билета. Охранник расплывается в улыбке - Добро Пожаловать!
 Относительно небольшая комната, заставленная мягкими диванами и креслами  с синей, видавшей виды обшивкой. Приглушенный свет, стойка бара. Кофе, вода, салфетки. Обитатели - в основном пожилые люди. Ну и прочие представители высокого сословия. Притулившись в каком-то закутке, достаю фотографическую камеру. Благочестивый полумрак разрывает ослепительная вспышка :


 Неудовлетворенный результатом, я достал планшет и с понтом уставившись в экран, сделал еще пару фот, но еще более неудачных.
Сидеть здесь уже не хотелось и я вышел в мир - сидеть в общем зале с экранами информации и глазеть на военных в пятнистом камуфляже, греющихся бомжей  и прочих нью-йоркских персонажей.
 Посадка на фирменный поезд Crescent (Полумесяц) начинается ровно по расписанию. Я встаю в очередь к контролеру  и тут же замечаю, что большинство пассажиров просто достает свои смартфоны со сканируемым кодом. Я же, как неандерталец, протягиваю бумажные распечатки.

В составе всего 9 вагонов - ресторан, два спальных, багажный, пара локомотивов и три сидячих , если не ошибаюсь. На входе показываю билеты проводнику, тот указывает на наше купе.
Купе располагаются по обеим сторонам прохода:


 Так же в каждом таком вагоне имеются большие купе, так называемые семейные комнаты - тут уже они размещаются с одной стороны:


В этом месте корридор изгибается змеей и проход по нему напоминает прохождение лабиринта.
Проникаю в кабину. Она действительно очень маленькая, полному человеку не развернуться, а двум толстякам - разве что застрять.
Первым делом обнаруживаю, что полка для багажа годится разве что для авоськи и мой чемодан туда принципально не залазит. Решил положить его просто на верхнюю полку, но и тут меня подстерегали трудности - чемодан банально не пролазил в пространство между полкой и стеной. Пришлось вступить в схватку с предметом багажа, попутно проходя настоящий квест - развернуть его боком, опустить полку и пихать его  в районе сужения полки. Заборов чемодан, не успеваю перевести дух, как в дверь стучится контролер - посмотреть на билеты. Именно посмотреть, ибо он ничего толком не проверяет. Ни имени, ни карточки ААА, а ведь именно со скидкой на нее у меня куплены билеты, в которых конкретно говорится, что я обязан предъявить ID и карточку AAA. Вслед за ним заходит проводник - познакомиться, пояснить, как и что. После его ухода я закрываю двери, задергиваю шторы и располагаюсь у окна. Практически в это же время поезд трогается


Я смотрю в окно. За окном - серый унылый день, начинает идти снег. В купе тепло, тихо и уютно.
Согласно старинному русскому обычаю я съедаю прихваченный из дома кусок курицы ( ведь до открытия ресторана еще часа 4), и меня охватывает благодушное умиротворение. Согретый и наетый, я взираю на индустриальные пейзажи, мелькающие за окном -  какие-то раскуроченные бетонные конструкции с торчащей  арматурой, заржавевшие пролеты, полуразваленные кирпичные здания с выбитыми окнами и размалеванные граффити. Постапокалиптические фильмы здесь можно снимать без декораций. Я с радостью думаю о том, что уношусь из этого мрачного мира в далекие экзотические края.
"Итак, я оставляю позади
Под этим серым, неприятным небом..." (С)

 ...Последний раз я едил в "поездах дальнего следования"  в далекие советские времена. В российских не ездил ни разу. Мне трудно сказать со сто-процентной уверенностью, что американский поезд во всем лучше советского. В последнем гораздо просторнее четырех, да и двухместные купе. Так же в советском можно открыть окно. Закрыть купе. (Здесь можно только прикрыть дверь и тащить все ценности с собой, если, скажем, идешь в вагон-ресторан). Главное же, мне лично очень не хватало перестука колес и ритмичного покачивания вагона... Зато в американском купе есть умывальник и унитаз, а так же интернет. Вроде, в вагоне есть и душ, лень уточнять.
 У пассажиров спальных вагонов еда входит в стоимость билетов. Однако, в меню цены указаны - для пассажиров, едущих в общих вагонах, а так же для обитателей спальных - высчитывать чаевые. Поскольку цены высокие, ужин на троих выходит почти в 80. Вот 20 % чаевых и выкладываешь. И, бесплатный вроде бы ужин, обходится в некую конкретную сумму. По ценам. Лишний ломтик бекона - полтора бака. Сосиска - два. Кусочек курицы - толи 16, то ли 18, уже не помню



Качество еды - типа дешевой забегаловки. Выбор из 2-3 блюд. Мне сразу вспомнился фирменный поезд Москва-Пекин, где в советские времена в вагоне-ресторане предлагали горячий суп-рассольник с маслинами, красную или черную икру на выбор, помимо прочего.
 На столах - листы ватманской бумаги, тщетно выдающие себя за белоснежную скатерть. К новому клиенту лист просто убирают, вуаля! Под ним - новый. Типа, скатерть перестелена. (Справедливости ради нужно сказать, что белые скатерти все же присутствовали - под ватманскими листами.)
 Народу мало. Дорого. Плюс, таких идиотов, как я, едущих через полстраны - просто нет. Люди перебираются между близлежащими станциями, как на электричке. Как я прочитал перед поездкой где-то в интернете, поезд - не средство передвижния. Для этого есть более быстрые самолеты. А если хочется подешевле - дешевые автобусы. Поезда - типа, для романтиков. Кхм-кхм...
 В свой первый завтрак я конкретно лоханулся, благодаря незнанию английского. К заказанному мною омлету, на выбор предложили картошку или какие-то grits. Решив попробовать чево-нить новенького, я заказал эти таинственные grits. Как оказалось, это ужасного вида жидковатая бурда из перемолотой кукурузы, по виду и даже по вкусу чем-то напоминающая так ненавистную мне пшенную кашу...
 На обратном пути забегал в поездной буфет - разменять купюру, для чего купил маленький пакетик чипсов. Отдал $2.25! У нас такой стоит от силы 1.25, а в Новом Орлеане - 75 центов, но об этом позже.



 Ехать легко и удобно - в основном, благодаря интернету. Качать и смотреть видео нельзя, но проверить и написать мыло, почитать новости и форумы - пожалуйста. Кстати, поезд проходит по 12 штатам. В большинстве я уже был, но и через несколько новых все-таки проехал.  За окном интересного мало. Индустриальные ржавые развалины восточного побережья, Вашингтон, пару городов и унылые пейзажи. Что удивило меня больше всего - пожелтевшая зимняя растительность простирается от Нью-Йорка до Миссиссиппи. Я, по простоте душевной, ожидал буйную зелень - юга, как-никак. Единственное, где-то после Алабамы в качестве зеленого подлеска выступают какие-то пальмообразные растения. Ну, почти как в "Джентльменах Удачи" : - "А вот оно- дерево!" Сфотать на ходу почти ничего не получилось.
В Вашингтоне довольно нелохо видно Мемориал Джефферсона, Потомак, Монумент Вашингтона, Смитсоновский Музей, Казначейство. По идее, должно быть видно и Капитолий, но я его просто проморгал.
Видно-то, вроде, неплохо, но сфотать не вышло совсем:




Атланта ночью. Впервые я приземлялся в Атланте, когда летел на Галапагосы, а вот сейчас взираю на нее из окна поезда:


Теплая погода начинается после Бирмингема, Алабама. Там долгая остановка, можно выйти, поразмяться. Проводник выставляет желтую скамеечку - для удобства входа-выхода пассажиров:



 Увидеть, правда, здесь ничего невозможно. С одной стороны виды загораживает поезд:



С другой - индустриальный пейзаж:


 Кстати, сразу за Бирмингемом проезжали развалины какого-то городка - чуть не десятки руин каких-то казарм. Надо бы погуглить.
 Вообще, за окном в основном беднота. Не нищета и заброшенность, но как-то бедновато по американским меркам. Впрочем, понятно - чего ожидать вдоль железнодорожных путей...

 В общем и целом, эти 30 часов на поезде пролетают быстро и легко. В кромешной темноте подъезжаем к Новому Орлеану. В свете редких фонарей видно какие-то пожухлые пальмы. Поезд останавливается, потом начинает пятиться назад и едет в обратном направлении минуту-другую. Хорошо, что об этом предупреждает проводник, а то можно подумать, что уже поехали обратно :)
 Мы выходим из купе, туда заходит проводник - убраться и вытащить наш чемодан. Всё мне не корячиться. Проводникам тут принято башлять чаевые. Что делать - башляю, вылажу из поезда.
 (Самое интересное, что когда я впервые был в Мексике, на обратном пути пролетал над Орлеаном. Тогда я совершенно не знал, что это за город мы пролетаем, просто сфотал изгиб реки:



Готовясь же к этой поездке, я с удивлением обнаружил, что на фотке - Новый Орлеан. Более того - места, где я буду гулять спустя несколько лет! Теперь я вижу на ней Собор, мост, круизный порт и прочие места, где побывал уже в эту поездку!)
...Вхожу в здание вокзала. Тихо, пустынно. Прохожу маленький вокзал и выхожу в ново-орлеанскую ночь. Еще дома я все переживал - где мне искать такси.
Как оказалось - совершенно напрасно. Прямо у выхода одно за другим подъезжают такси. Уже через несколько секунд я сидел в огромном внедорожнике.  Вообще, первое, что бросилось в глаза - в такси здесь в основном внедорожники. Я тут же спросил водилу - у вас тут чо, ваще одни внедорожники в такси? Он сказал, что большинство, но и легковушки тоже есть. (Я брал такси 4 раза - только в последний раз мне попался седан.)
 Едем. Видно, что город небольшой. Но чистенько, пальмы. Компании разодетой молодежи - идут в клубы или казино. Видел в разные дни девушек трех-четырех в черных леггинсах с горизонтальными разрезами на коленках. Решил, что местная мода.

 Минут 8 - и мы подъезжаем к нашей гостинице.
Водила заявляет сумму, несколько больше той, что я вычитал в интернете. Неприятно удивившись, расплачиваюсь, добавив чаевые и захожу в холл гостиницы Wyndham Garden Baronne Plaza. Пожалуй, самая большая из посещенных мною, не считая Вегаса, конечно - редко останавливаюсь в гостницах. Здоровенный красивый холл, открытый на все пять этажей. Вписываюсь, заказываю на утро такси и иду к лифту. Элемент декора:

 Фотать особо неохота. Вот вид с пятого этажа на лобби:


Бесконечные гостиничные коридоры:


 А вот и наш номер:


 После полутора суток в поезде я несказано доволен оказаться в цивилизации. Принять душ, развалиться на кровати, пошаролупить телевизор...






Однако, вместо этого еду вниз, в лобби - поживиться насчет хавчика. Кафе закрыто, я затариваюсь в автомате и с удивлением обнаруживаю, что пакетик чипсов здесь стоит всего 75 центов, а пакетик галет - 50.

В комнате живо расправляюсь с чипсами, лезу в душ и довольный, распластываюсь на кровати, где и засыпаю под идущий по телику мультик Книга Жизни...

Про корабель
scetcher_ny
                                                             Отплытие

  Утром, не успел принять душ и одеться, как зазвенел телефон: Такси вызывали?
Собираюсь и еду вниз. Естественно, очередной внедорожник. Едем по городу, проезжаем казино с пальмами и живописными зарослями и приезжаем в порт. Тут с меня сдирают гораздо больше, чем я ожидал. Оставив водилу без чаевых, пытаюсь осмотреться. Тут же подлетает носильщик: Грузить чемодан? У меня еще не приклеплены бирки. Пока я их прилепляю, все носильщики куда-то исчезают. Тут я замечаю, что многие пассажиры тащат свои пожитки с собой на регистрацию. Что ж, для всего есть первый раз - думаю я и тоже решаю тащить чемодан на своем горбу.
 Нужно сказать, что на улице под двадцать градусов тепла. Зимнюю одежду мне пихать некуда, поэтому я хожу, достаточно тепло одетый с теплой курткой на плече, нЕсколько не вписываясь в окружающую среду.
На этот раз можно было выбрать время регистрации и я выбрал 11:30 утра. Регистрация проходит легко и быстро. Уже в полпервого я подымаюсь на корабель. Глядя на грязную забортную воду, в которой стоит наш корабель, отмечаю в мозгу: Миссиссиппи. С удивлением прислушиваюсь к себе - констатация этого факта не вызывает у меня никаких эмоций. Ну Миссиссиппи - и ладно. Река, да река. Возраст, не иначе...

  Как оказалось, раннее время регистрации я выбрал не совсем удачно: на корабле объявили, что каюты еще не готовы и их откроют только в 1:30. "Ну, ничо, - подумал я. - оставлю чемодан у двери". Наивный! Все коридоры оказались наглухо задраены. Так, груженый чемоданом, как и многие другие пассажиры, принялся бродить по кораблю. В буфете творилось смертоубийство - благоразумно решил дождаться открытия кают, оставить там злополучный багаж и, обретя мобильность, развернуться в буфете по полной.
Кое-как отмучив час, прошел, наконец, в свою кабину и осуществил свой план. После буфета и инструктажа по технике безопасности, который я пережил довольно легко, поднимаюсь на палубу. Припортовая зона выложена узорной брусчаткой:





Тем временем, погода портится. Небо затягивают тучи, пробрасывает дождик. Вид на город:


Стоим прямо у здоровенного моста.Точнее, это двойной мост - Greater New Orleans Bridge. (Сейчас он , правда, переименован). Когда-то я впервые увидел его с самолета. Вблизи очень впечатляет:


По Миссиссиппи оживленно снуют баржи и суденышки. Тут же стоят туристические пароходы для желающих ощутить себя каким-нить Томом Сойером и Геклеберри Фином:





 В круиз я еду на карнавальском Триумфе. Да-да - том самом Триумфе, который несколько лет назад был во всех новостях, когда обесточился вскоре после выхода из Мексики. Тогда руководство Карнавала решило не возвращаться на ремонт в Мексику, чтоб не платить всякие портовые сборы, а отбуксировать лайнер к родным американским берегам, тем самым обреча несчастных пассажиров на ужасные муки в виде неработающих туалетов и жалких бутербродов вместо экзотических блюд....
 Гуляя по палубам, я практически сразу натыкаюсь на "счастливую монетку" корабля. На Триумфе это двухдолларовая купюра:


  Мы медленно продвигаемся по реке. Если не ошибаюсь, по Миссиссиппи нам плыть несколько часов и почти двести миль, прежде, чем мы выйдем в Мексиканский залив.
Грузовые военные корабли Cape Kennedy и Cape Knox с портом прописки Новый Орлеан:


Ново-орлеанский аквариум. Порой за зданиями можно увидеть купол Мерседес арены


Призумил: Кафедральный Собор Святого Луи, короля Франции - старейший в США кафедральный собор. Сердце Французского Квартала и, пожалуй, основное место скопления туристов. Вскоре я тоже тут побываю:



 Стоять на палубе не совсем комфортно. Ветренно и, честно говоря, не жарко. После того, как мы проплываем мимо последней интересной достопримечательности - исторической сахарной фабрики Домино в городе Чалмет, я ухожу вниз.


Круиз начался.

 Сразу скажу, что на этот раз я не забыл и специально посмотрел в интернете, как говорить "спасибо" по-филлипински и по-индонезийски, поэтому при каждом удобном случае, посмотрев на бирку собеседника с указанием страны, благодарил соответственно.  Филлипинцам говорил дважды. Оба раза они округляли глаза и только одобрительно кивали головой, улыбаясь. Индонезийцам говорил трижды. Все что-то отвечали по-своему, наерное, "пожалуйста". Один так ваще разразился целой фразой. А потом во всех трех случаях они интересовались, откуда я это знаю. Я просто врал, что спросил об этом в прошлом своем круизе. Такой ответ их почему-то несколько разочаровывал. Не знаю, чего они ожидали - может, надо было врать, что я жил и работал в Джакарте :)

   ...Поскольку круиз уже шестой, причем третий с Карнавалом, старался особо не фотать, что мне легко удалось. Этому способствовало и довольно убогое убранство корабля. Я, конечно, не ожидал увидеть здесь музейные экспонаты, как на Холландовском Виндаме, но даже карнавальская Глория выглядела намного выигрышнее.
Какие-то случайно сфотканые виды каюты с картинами на стенах:


Снимал по поселении в каюту и потом уже больше не фотал. Все совершенно стандартно.



 Правда, удивило несколько моментов. В ванной, вместо бортика, окружающего душ, тут были сделаны сливные канавы по периметру, - для стока воды:


Ну, и самое удивительное - вмонтированаая в стену ванной открывашка для бутылок. Типа, без нее - ну никак. Вот прямо пассажир вселяется и тут же начинает вскрывать пиво:


 Про хавчик. На этот раз было очень и очень неплохо. Естественно, я обжирался, как слон, но в основном поглощал зеленые салаты, фрукты и морепродукты. После новогодних праздников отрастил  совершенно неприличную шайбу, поэтому старался не злоупотреблять. В ресторанах и буфете ни разу не брал ни свинину, ни говядину. В буфете только налегал на прошшуто. Остальные пассажиры его постоянно игнорировали и, даже если в буфете была очередь, станция с прошшуто была свободна. Поэтому я сразу устремлялся туда, нагребал тарелку и потом употреблял тончайшие пластики совместно с арбузом. Один раз подавали простые мидии. В смысле, не в составе какого-то супа или пасты, а просто - одни мидии. Я нагреб штук 30-40 и тут же их всех умял. Еды там, понятно, мало, но тарелка с грудой черных раковин выглядела внушительно.
Главный же сюрприз ожидал меня в формальный день. Сначала я было навострил лыжи в ресторан, но увидев там офигенную очередь на вход, быстро сообразил, что на вечернее шоу уже не попаду. И поплелся в буфет. Как оказалось, не зря. В буфете давали лосось! Прям, как на Норвегах или Холланде. Я тут же, без зазрения совести нагреб тарелку, как сорвавшийся с голодного края, и схрючив все, что было, поскакал за добавкой. Слопал, наверное, полкило. Как будто не кормили, бедного, несколько дней. Но мне было пофиг - обожрался и из буфета выходил, чуть не мурлыча, как кот, от удовольствия...

Главные рестораны тоже выглядили относительно просто в плане оформления интерьеров. Сам я не фотал и из тырнета решил тоже фоток не помещать, уж поверьте на слово, как говорится.
  В ресторане на завтраки уплетал яйца Бенедикт с тем же лососем - просто отличнейшие. А вот яйца по-фермерски на этот раз совсем не пошли. Я брал один раз и только поковырял вилкой...
 Из новых, непробованных доселе блюд, стоит отметить равиоли с мясом голубого краба, - (совсем не впечатлили) и устрицы по-рокфеллерски. Тоже не в восторге. Ну, съел, да и ладно. Я, по простоте душевной, сначала подумал, что это на корабле их так окрестили, а потом уже дома посмотрел - оказывается, это действительно такое блюдо и именно так и называется...
 В заключение скажу, что несмотря на всех этих устриц, крабов, эскарго, мидий, лосося и кучи креветок, проглоченных в ресторане, я впервые за все круизы ел даже пиццу, а так же слопал три бюргера от Гая Фиери. Пицца и бюргеры в круизе! Да, я их ел. В круизе. После устриц и эскарго...



 Должен сказать, что на этот раз Карнавал порадовал танцевальными номерами. Для круиза шоу были просто потрясающие - ни на одном круизе не видел ничего подобного.  Шикарные декорации, разнообразные костюмы - я, хоть и не любитель танцев, смотрел, открыв рот. К моему удивлению, некоторые номера были несколько risque, что предавало шоу особый шарм. Главное - меня удивило обилие танцоров. На этот раз труппа состояла из 4 танцоров и ажна 11 танцовщиц. Причем последние были на все вкусы - и блондинки, и брюнетки, и миниатюрные, и высокие - прям глаза разбегались. В общем, было на что посмотреть.   Я несколько таких шоу посетил аж по два раза - и на 7 часов и потом повтор на 9. Юмористические программы тоже были под стать, поржал от души...Должен признаться, что я несколько переживал насчет этого круиза - сомневался насчет еды, развлекательной программы и прочего - все-таки, короткий круиз из Нового Орлеана, но, должен сказать, круиз  был просто отличный во всех отношениях.
 Даже такая мелочь, как стандартный турнир на самую волосатую грудь. Я до этого круиза даже не упоминаю его в своих отчетах. На этот раз это было что-то с чем-то. Мало того, что был отличный ведущий, участники оказались, как на подбор - один веселее другого. Как обычно, соревнование началось довольно вяло и я стандартно не обращал на него внимания. Но постепенно, заинтересованные шумом и смехом начали подтягиваться  одни пассажиры, потом другие, и, наконец, даже я пошел посмотреть, что же там происходит. Я пытался фоткать, но все самые интересные моменты пропустил, вот просто фотки трех главных претендентов - прикольный чувак, которого ведущий окрестил Иисусом, - за длинные волосы:


 Один из конкурсов - танец под душем:



Третьим участником был мужик в возрасте, который вытворял, чо хотел - нацепил на голову заячьи уши, повисел вверх ногами на перилах и под конец просто сиганул в бассейн, подняв тучи брызг под восторженный вой пассажиров:


Потом каждый из претендентов заводил своих болельщиков, приглашая их на танец. Весь корабль стоял на ушах.

 

Грандиозное зрелище - толпы людей, веселящихся от души, позабывших обо всем на свете и просто наслаждающихся моментом. Конечно, это надо видеть и чувствовать:



 В заключение скажу, что на аукцион картин я добрался только чуть не в последний день. Выхлебал халявное шампуньское и взирал, как люди скупали всякие художества. Скупали, надо сказать, достаточно активно, никогда такого раньше не видел. Я же просто наблюдал за происходящим. Моя незаинтересованность привлекла одного из работников аукциона. Подсев ко мне, он тихо поинтересовался, почему я ни на что не делаю ставки и чего я, собственно, хочу. Я тут же сказал, что меня интересует только Краснянский. Мол, дело в том, что у меня уже есть одна из его картин - "Празднование офицера номер 9", но сейчас я ничего из Краснянского не вижу. ( Про то, что своего Краснянского я давно уже выгодно продал на ебее, я, естественно, промолчал). Работник тут же заявил, что пара Краснянских у них все-таки есть и он может мне помочь. Я тут же вспомнил, что видел обе эти картины , висящими где-то в коридоре в первый день круиза, и поэтому небрежно выдал, что я их видел, но одна картина была из раннего Краснянского - его архитектурный период, а вторая не устраивала меня цветовой гаммой. После этих слов чувак конкретно впечатлился и заявил, что у них есть еще, но в корабельном сейфе. И, если я действительно их хочу, он может добиться открытия сейфа, но это должно быть точно и собираюсь что-то купить. Тут же он доверительно спросил, какую сумму я гготов потратить. Я, не моргнув глазом, честно соврал, что тысячу-полторы, но мне нужно обсудить это с женой. Чувак несколько скис и уже с меньшим энтузазизмом начал настаивать на том, что я должен буду что-то купить, иначе сейф не откроет. Вся эта галиматья к тому времени мне уже изрядно поднадоела и я сказал, что никаких гарантий дать ему не могу, поэтому спасибо, мол, но сейф открывать не надо. Чувак разочарованно ушел. Мне тоже уже было некомфортно и, спустя 5 минут, я тоже слинял, не дождавшись окончания аукциона и бесплатных подарков...
 В общем, жизнь на корабле была, как обычно, хороша, и в чем-то превосходила все предыдущие круизы...

Вот так я и плыл - впервые в жизни пересекая Мексиканский залив:

Погружение в морскую пучину
scetcher_ny
  Пару лет назад, разбираясь в завалах предлагаемых на Козумеле экскурсий, я наткнулся на одну, что привлекла мое внимание. Это было погружение на настоящей подводной лодке.  В описании меня больше всего удивил тот факт, что на подводных лодках погружается менее одного процента землян. Войти в этот процент было очень заманчивым, но во-первых, отпугнули цены (это признается даже на сайте компании, что экскурсия не дешевая), к тому же я хотел закрыть вопрос со  скатами. Поэтому тогда я заказал морских гадов, а подлодку отложил до лучших времен.
 И вот времена настали - у меня отменили поездку в Чичен-Ицу. Даже не задумываясь, я быстро заказал билеты в подводное царство, раз уж поглазеть на знаменитые руины не сложилось уже в третий раз.

Раннее утро. Я спускаюсь с корабля и словно оказываюсь в каком-то другом мире, в котором все залито солнечным светом, в котором тепло и в котором нереально красиво.
Взор услаждают яркие краски морей:


А вот и наш Триумф - меня поражает корявый шрифт, которым написано название корабля. Как школьник от руки рисовал:


 За два года, прошедших с моего прошлого посещения острова, в при-портовом закутке ничего не изменилось. Все та же искусственная райская атмосфера, созданная для круизных пасахерос. Идеальная чистота, всевозможные бутики с ненавязчивым персоналом, ресторанчики, пальмы и прочая красота:


 В ожидании начала экскурсии, неспеша мотаюсь по территории:


 Наконец, время настало - идем на пирс, где нас ждет небольшой катер:


 В эти моменты я испытываю настоящее круизное счастье - выбравшись из серой и промозглой ньюйоркской зимы, я стою, согреваемый лучами мексиканского солнца и вдыхаю свежий морской воздух. Передо мной яркие цвета моря, огромные белоснежные корабли, голубое небо и идеальная чистота кругом...

  Пока мы плывем, гид рассказывает свои сказки. Я слушаю вполуха, думая о чем-то своем. Наконец, мы прибываем на место погружения. Мексиканская туристическая система работает, как часы - вот уже видно всплывающую субмарину:



 Еще немного - и она окажется на поверхности:


  ... Лет тридцать назад, некий мужик, дизайнер подводных аппаратов, занял у друзей и родни жалкие три лимона зелени, на которые и забацал подводную лодку для туристов, основав компанию Атлантис. С тех пор бизнес разросся и у компании уже 12 подлодок, погружающихся на Карибах, Гуаме и Гавайях.
Наконец,  наша 80-тонная подлодка всплывает:


Подходим вплотную к подлодке, переходим на нее и спускаемся внутрь.


В подлодкиных внутрях пытаемся рассесться по местам:


Приудобившись у окошка, приготовился наблюдать всякое:



C другой стороны иллюминатора примостился какой-то крабик и тоже смотрел  - уже внутрь:



 В подлодке постоянно горит табло, показывающее, на какой глубине мы находимся. Время от времени я его фоткаю - не знаю зачем. В промежутке между фотканием этого табла не забываю запечатлевать и забортные виды:


За бортом из белого дна торчат какие-то огромные губки и кораллы, между которыми снуют всякие тропические рыбы:


Иногда рыб даже много:


Подводные пейзажи порой однообразны и малоинтересны,



порой более живописны и вызывают некоторое оживление:

 Как заявляют гиды, в случае особой удачи можно будет увидеть акулу. Я мало в это верю. И ошибаюсь. По левому борту замечена акула. Вся подлодка, и я в том числе усиленно пучим глаза в иллюминаторы. И я ее вижу! Полутораметровая акула проплывает мимо. Фотать ее через всю подлодку, над головами пассажиров нет никакой возможности. Ну и кто мне поверит, что мне повезло увидеть акулу, погружаясь на подводной лодке? Вот спросют меня: " Какие ваши доказательства?" И что я скажу? - "Усы вот и хвост?"
Несколько огорченный, вместо акульей морды увековечиваю свою:


Тем временем, спугнутая акула переплывает на другую сторону и пытается спрятаться от нашей лодки под кораллы. И вот тут-то я её фотаю!


Ажна два раза! Теперь у меня есть доказательства!


 Вот мы достигаем отметки в 100 футов:



По идее, это наша максимальная глубина. Но капитан спрашивает: "Хотите глубже?!" - и все, конечно, хотят глубже.
Продолжаем погружение. Здесь уже меньше живности. Подводные виды, лишенные акул, уже не вызывают каких-либо эмоций.


Мы опускаемся ниже 120 с небольшим. Плывем вдоль склона подводной горы. Видно, как склон уходит в черную бездну. С этого момента мы начинаем подъем. Я успеваю щелкнуть табло:


Я пытаюсь мысленно подвести итоги. Пиком, конечно, стала акула. Было несколько красивых видов. Но  они быстро приедаются и со временем уже не вызывают никаких эмоций.
Кстати, до погружения я все гадал, не будет ли ощущаться какая-нибудь клаустрофобия и прочий дискомфорт от осознания того, что ты находищься в какой-то консервной банке на глубине в 30 метров - но нет, ничего подобного. Об этом ваще забываешь - все внимание сосредоточено на другом.
В это время капитан сообщает, что скоро нам покажут "местный Титаник", как он говорит. Я не совсем понимаю о чем он. Мы продолжаем плыть, я шарю по дну скучающим взглядом и вдруг:


Словно из тумана, в толще воды вдруг вырисовывается нос большого затонувшего корабля, над которым парят водолазы!


У меня прямо челюсть упала на пол, издавая жуткий грохот! Это было что-то потрясающее! Словно я действительно оказался в каком-нибудь батискафе и впервые увидел остатки Титаника...
Уже дома нашел:
Давным-давно, во время второй мировой, американцы спустили на воду противоминный корабель. После войны, в 60-х, его продали Мексике, где он занимался спасательными миссиями и гонял наркоконтрабандистов и торговцев оружием. Так он протянул до 1999 года. Вот тогда-то власти Мексики приняли гениальное решение: 56-метровый корабель ободрали от всех вредных для окружающей среды материалов, прорезали в корпусе огромные отверстия и затопили корабль в строго горизонтальном положении на глубине около 20 метров. Чтоб его не сносило подводными течениями, корабль специально закреплен ко дну. Основной идеей этой акции было превратить его в искусственный риф, создав убежище для подводной живности. Заодно корабль стал местом погружения дайверов. А потом и Атлантис сообразил, что пассажиры будут с удовольствием наблюдать за дайверами и наоборот. И это действительно так!


Мы медленно двигались вдоль огромной махины, глазели на водолазов, махали им руками, а они махали в ответ, фоткая проплывающую полдодку на свои подводные камеры!



Просто потрясающее зрелище! Оно затмило все подводные виды, со всеми рыбами и акулой впридачу! Действительно, самый известный затонувший корабль Мексики - просто чистый, незамутненный восторг, настоящее подводное приключение!..
 Наконец, мы всплываем на поверхность. Звучит "Желтая субмарина" Битлов. Никогда для меня она не звучала ТАК в тему!
 Мы переходим на катер - возбужденные, довольные и счастливые. С кормы катера видны лайнеры в порту Козумеля:


Подымая брызги, катер мчит нас обратно в порт. По дороге нам наливают апельсиновый сок, в который желающим доливают текилу. Я, естественно, оказываюсь в числе этих желающих. Пока подходит моя очередь, я успеваю выхлебать полстакана сока, так что на полстакана мне доливают текилы.
 После этого всем выдают сертификаты, подтверждающие, что мы погружались на подводной лодке на указанную глубину.
 Я сижу, вдыхая вкусный морской воздух, хлебаю текилу с апельсиновым соком и изучаю сертификат. Надо ли говорить, что я наслаждаюсь каждой секундой?

Поездка на Paradise Beach
scetcher_ny
Побывать в солнечной Мексике и не посетить какой-нить пляж было бы верхом неразумности. Поэтому, проведя небольшое исследование на тему близлежащих пляжей, остановил свой выбор на Paradise Beach. Кроме этого, решил повыпендриваться и добраться до пляжа, полагаясь только на свои скудные познания в испанском.
 Понятно, что все таксисты тут говорят по-английски, но я, поздоровавшись, назвал, куда ехать, воткнулся с одной фразой для вида, по приезду спросил, сколько должен, поблагодарил и попращался. В общем-то, смех, но тем не менее.
 До пляжа ехать минут десять. За окном - типичная туристическая Мексика. Заросли зелени, какие-то развалюхи и тут же - красивые виллы-дворцы
Расплатившись на входе на пляж, прохожу на территорию. "Райский пляж" уже два года подряд входит в десятку лучших пляжей Козумеля. К тому же,здесь находится крупнейший на Козумеле бассейн с подогреваемой водой.
Сначала прохожу мимо бассейна и устремляюсь непосредственно на пляж:



Выхожу на берег:


Без труда нахожу лежак и бегу к воде. Здесь крупный песок, прямо коралловая крошка и местами растут какие-то водоросли на дне


Как обычно, вода мне кажется холодноватой, а ноги, избалованные мелким, как пудра, песком более шикарных пляжей, отказываются ходить по песку крупного помола.
 Довольно скоро я перемещаюсь к бассейну, попутно погуляв по ухоженной территории:



Бассейн мне однозначно нравится гораздо больше. Особенно доставляют лежаки, стоящие в воде. Лежишь себе такой в воде, шевелишь ножками и глазеешь по сторонам


 На крышу бара сел какой-то здоровенный птиц и я тут же его сфотал:


Вода в бассейне теплая, приятно находиться.


 В условиях посещения Парадайз Бич оговаривается, что на еду в ресторане надо потратить не менее десяти баков.  Ну, потрачу десять - делов-то.
Долго ожидаю заказ, еще дольше жду чек. Но особенно "радует" цена - за пиццу с каким-то бутером попросили почти сорок баков. Кредитку на пляж я не брал, да и наличку особо не нагребал в карманы - мол, для чего она на пляжу?
Поэтому, пересчитывая дрожащими ручонками  имеющиеся доллары, изрядно поволновался. Чудом наскреб необходимую сумму  - осталось только 17 долларов на обратную дорогу.
Обед занял кучу времени, поэтому, набив брюхо, позагорал еще минут 20 и начал собираться в обратный путь. Не могу удержаться и фотаю какие-то гигантские листья:

Тут я уже заказывал такси по-английски.
Снова короткая поездка по неплохой, залитой солнцем дороге - и я в порту.
На входе какие-то мариачи лабают народные напевы:


 У меня еще минут 10-20. Хожу по территории, фотаюсь:


 Потом жена уговаривает сфотаться, просунув морды в вырезанные отверстия в листе фанеры с нарисованными персонажами. Поддаюсь уговорам, фотаюсь, (довольно неудачно) и бреду обратно на корабель:


 Вот и закончилось мое второе посещение Козумеля. Позади остаются Райский Пляж, где-то на дне лежит затоновший корабль и плавает подводная лодка. Теперь я отношусь к небольшому числу землян, погружавшихся на субмарине ;)
Я бросаю последний взгляд на окружающую меня красоту. Завтра я должен, наконец, достигнуть цели своего путешествия!

Ушмаль
scetcher_ny


 Ранним мексиканским утром выхожу на одну из "потайных" палуб. Мы стоим у причала в порту Прогресо - это, типа, морской порт близлежащего и довольно крупного города Мерида - столицы штата Юкотан. (В свои прошлые посещения Мексики я в основном перемещался по территории штата Кинтана Ру. Сегодня мне предстоит поездить по новому штату, в котором я еще не был)
 Мы находимся недалеко от цивилизации - похоже, здесь работает сотовая связь. Не занятый на службе персонал живо этим пользуется:



Чувак на носу корабля тоже прилип к телефону


Здесь довольно мелко - наш пароход поднял нехилые клубы ила:




Вон по тому пирсу, длиной более 6 км, нам предстоит перебраться на материк:


 Сойдя с корабля, набиваемся в автобус. При этом нам выдают сухой паек в виде бутерброда и бутылку воды.
Автобус полупустой - просто удивительно, как с огромного корабля желающих погулять по руинам одного из красивейших городов доколумбовой Америки не набирается и пары десятков человек..

Наш гид - маленький сухопарый старичок - произносит в микрофон дежурную шутку: " Здрасьте, меня зовут Хосе и я могу слышать". Увидев недоуменные лица пассажиров, он тихо напевает: " Oh, say, can you see..." - тут до всех доходит и пассажиры смеются.
 Автобус трогается. Мы едем по бесконечному пирсу - наверное, так же выглядит дорога на Ки-вест.
В глаза бросается большое количество вооруженной охраны. Солдаты повсюду


Пирс идет по мелководью - здесь максимум 40 футов глубины. "Фигня, - думаю я. - Я вчера погружался на 130"
Подъезжаем к материковой части. На побережье кружат целые толпы пеликанов


 Тут же находится большой пляж


Мы же въезжаем в город:


 Я пытаюсь фотать через окно окружающую среду:


 Однако результаты достаточно плачевны, поэтому сделав последнюю фотку, я убираю фотографичекий аппарат и просто глазею на заоконные виды невооруженным глазом


Мы катим  по очень неплохой дороге, проезжаем Мериду и, в конце концов, заканчиваем нашу поездку в туристическом центре Ушмаля. Здесь тоже вооруженный охранник:


 Ну еще бы - ведь здесь находится "культур-мультур"!
Ну, во всяком случае, "культур"-то точно:


В данном закутке располагается кафе, пара сувенирных со скудным выбором, еще какие-то заведения. Деревья подстрижены в тему:






(Кстати, должен сказать, что впервые не привез из круиза никаких сувениров. Все думал купить что-нибудь в Ушмале, но, как оказалось, здесь продавали только какие-то буклеты и открытки, примитивные календарики и совершенно убогие, возможно, слепленные в Китае корявые пирамидки. Были, правда, и какие-то большие скульптуры, но совсем уж за неприличные деньги. В общем, из магазинов я ушел несолон хлебавши.)

  Ну, а между тем, я вхожу на территорию Ушмаля:


Сперва-наперво мы упираемся в Пирамиду Волшебника. Поскольку про нее уже столько написано-переписано, не буду повторяться. Скажу только, что сама пирамида, да и весь комплекс конкретно отреставрирован - другими словами, это не совсем новодел, но и не первозданный оригинал. Комплекс ускоренно разрушается под различными натисками природы, поэтому его усиленно заливают бетоном и укрепляют, как могут...

Итак, перед пирамидой можно похлопать в ладоши, поорать - конструкция пирамиды способствует созданию прикольного эха. Какое-то время все стоят и хлопают в ладоши.
Первый взгляд на пирамиду:



Обхожу ее справа, по ходу делая несколько фоток:


 Все-таки, это здоровское чувство - несколько лет назад я читал про это место, рассматривал фотки в фотоотчетах других путешественников, а вот теперь я сам нахожусь здесь, осуществив свою мечту:




Практически все фотки дублирую - одна с видом, вторая - со своей рожей на фоне вида.


Как обычно, мне охота побегать по территории, а не стоять перед гидом, слушая про то, про что при желании можно прочитать дома на интернете.
 В принципе, я так и делаю - оторвавшись от группы, бегаю, делаю фотки - поэтому на многих фотках практически безлюдно. Время от времени я возвращаюсь, чтоб уж совсем не выделяться.



Нас заводят в какую-то постройку. Я специально фоткаю кладку вблизи - видно, что кирпичи пронумерованы. Работа рестовраторов. Деревянной балке тоже, думаю, не пятьсот лет


Внутри помещения грязь, духота и воняет мочой. Думаю, что не человеческой, но тем не менее. От тоски фотаю со вспышкой свод:


После этого я уже практически не находился с группой, бегая самостоятельно.
Честно скажу - на этот раз часто ловил себя на мысли, что мне не хочется ничего фотать. Ведь фоток Ушмаля в сети миллион. Все поперефотано со всех сторон и всевозможных ракурсов. Единственное - фотать себя на фоне Ушмаля, но сколько своих рож можно нафотать?!






Ушмаль действительно красив.


Не только пирамиды и храмы сами по себе, но и их богатая отделка.


 В некоторых местах сделаны обстоятельные металлические лестницы, площадки для туристов. Туристов немного, и при желании, можно делать фотки безо всякого присутствия людей, создавая иллюзию, что ты совершенно один во всем комплексе. Но для этого нужно ловить момент, а у меня мало времени, поэтому я не изощряюсь






Извращаюсь:

















Естественно, я проник внутрь этого храма:


Внутри этих комнат свалены лишние запчасти, оставшиеся после реставрации:




 Как обычно, еще до поездки, дома посмотрел, с какого ракурса можно пощелкать наиболее интересные фотки. В Ушмале это был вид на пирамиду, возвышающуюся над джунглями, у какой-то постройки украшенной каменной резьбой. Сразу было решено запечатлеться на этом фоне. Однако, ничего подобного я сейчас не наблюдал.
Значит, предстояло бежать на поиски заветного вида.


Покидаю площадь, пройдя через арку. Тут мне очень хотелось сделать фотку с пустой аркой, но там, как на грех, торчал какой-то турист. Подождав немного, плюнул, и сфотал с туристом:


Достаточно долго иду по жаре, нахожу нужное, вроде бы, место. Оставив домочадцев в тени какого-то дерева, бегу на разведку. Не разобравшись, лезу впопыхах по какому-то склону - и оказываюсь в нужном мне месте! Вот она - та самая площадка, с тем самым видом:


 Сделав несколько снимков, решаю сбегать вниз, за своими оставленными попутчицами. И тут я сталкиваюсь со странным парадоксом - я не вижу никакой лестницы! Иду туда, где я вскарабкивался - спуск кажется гораздо круче и вероятность навернуться при спуске гонит меня на поиски спуска. Я оббегаю весь храм по периметру - лестницы нет! Как сюда поднимаются другие туристы?!
Я стою на краю, как мне кажется, обрыва, запыхавшийся, потный и недоумевающий. И вдруг вижу спокойно подымающихся людей! Оказывается, я стою у самой лестницы, но всего в метре от края платформы ее не видно!
 Кажется, за краем просто обрыв! Очень интересная иллюзия - чем-то напоминающая Потемкинскую лестницу в Одессе. Сбегаю по ступенькам и бегу вниз. Вот как эта лестница выглядит снизу:


Распугивая многочисленных игуан, бегу по жаре, жадно хватая ртом  воздух. Прибежав, хватаю на руки ребенка, и на подгибающихся ногах бегу обратно. Поднимаюсь по лестнице. С меня градом катит пот, ноги гудят, сердце бешено колотится - беганье с тридцатью килограммами живого веса по тридцатиградусной жаре - сомнительное удовольствие.
 Зато здесь я делаю фотографии, ради которых и затевалась вся эта поездка. Главную фотку я уже поместил перед самым первым постом об этом путешествии. А эта - уже просто для разнообразия:


Вот на ней хорошо видно, что за краем площадки кажется - обрыв. Отсюда не видно ни склонов, ни лестницы. Это во-первых. А во-вторых, - сама площадка забетонирована. Если поискать в сети фотки, сделанные всего несколько лет назад, можно увидеть, что раньше здесь росла трава. Сейчас решили, что она оказывает разрушительное действие на памятник архитектуры и закатали все в бетон...
 Вид сверху:


 Проведя наверху какое-то время, спусаюсь вниз, немного хожу по территории, фотаю.
Потом снова вешаю на себя тридцать кило и бегу обратно.  Я уже еле передвигаюсь на подгибающихся ногах...Времени уже много, я уже почти с час, как не видел никого из нашей группы, не говоря уж о гиде.
Хотя по пути я останавливаюсь, чтобы перевести дух и пофотать очередные руины:


Прохожу корт для игры в мяч:


 И снова возвращаюсь на площадь.



Я несколько раз хлопаю в ладоши, наслаждаясь производимым эффектом


Еще немного - и я направляюсь к выходу.
Прохожу мимо пирамиды, к которой я так долго стремился...



В туристическом уголке покупаю несколько банок колы, при этом пытаюсь говорить по-испански, уплетаю сухпаек и удивляюсь, где же остальные одногруппники.
 Как впоследствие оказалось, почти все они сидели в кафе, ожидая время сбора.
Проходит с полчаса. Я остываю, наконец-то перевожу дух. Подкрепившись и утолив жажду, снова осматриваю сувенирные лавки - нет, ничего приличного.
За территорией стоят женщины, торгующие национальной одеждой - красивые платьица для детей и взрослых. Прохожу, не повернув головы кочан.
Наконец, залазим в автобус. Я сижу, глазею в окно. Я уверен, что больше никогда в жизни здесь уже не буду - уж больно хлопотное это дело - добираться до Ушмаля...
 Перед тем, как автобус трогается - я делаю последнюю фотку - возвышающуюся над джунглями пальму. И тут меня посещает мысль,что эта пальма - символ закончившегося путешествия. До дома еще несколько дней пути, но это уже будет дорога домой. Пальма - как граница между долгим путешествием к цели и путем обратно.

...Тогда я еще не знал, что это будет и границей в нашей жизни, которая теперь разделится на "до пальмы" и "после"...


Путь домой и Новый Орлеан
scetcher_ny
 В процессе написания

Съемки эпизода
scetcher_ny
Одну из сцен NBC-шного сериала BLACKLIST снимали на Стейтен Айленде.
Естесственно, я притормозил пощелкать фотки.

Съемки происходили на фоне старой пекарни Holtermanns, которой, кстати, больше ста лет. ( Работает с 1878 года)


Парковку заняли киношники. Утром здесь были припаркованы многочисленные тачки 60-х годов


Снимал через дорогу, т.к. на тот момент съемка закончилась и в основном там уже собирали реквизит и оборудование


Образцы старой техники:


Оборудования навезли изрядно - казалось бы, ради одной сцены:


 Снимали, кстати, сцену "автомастерской на Кубе", поэтому у машин были кубинские номера. Вот тащат реквизит - какое-то фальшивые "кипарисы":



Окна пекарни украсили многочисленными плакатами на испанском:


Повсюду развешаны указатели для киношников - как проехать на set или вот - парковка для членов схемочной группы:


Бросаю последний взгляд на пекарню с вывеской "Автомастерская"- "Servicio Automotriz":



и еду дальше по делам:

Пятый круиз
scetcher_ny

                                Заместо предисловия

Для пятого круиза, предварительно раскатав губы, я выбрал просто замечательный маршрут. Выбрав, написал туроператорам далеких тропических островов, которые намеревался осчастливить своим посещением. Туроператоры, невзирая на дорогой и медленный местный интернет, выкроили кусочек траффика и оперативно ответили на все мои вопросы. Я уже было бросился оплатить предстоящую поездку, но все-таки решил позвонить норвегам по поводу мучавших меня вопросов. И тут выяснилось, что политика Норвежской Круизной Компании идет вразрез с моими розовыми мечтами!
 Закатав губы обратно, встал перед дилеммой: подождать годик-другой и потом повторить попытку, либо съездить в относительно недорогой круиз. Прислушавшись к организму, понял, что мне просто необходимо оказаться в далеком флибустьерском море. Душа рвалась на корабль, и противостоять душевным порывом у меня не хватило силы воли.
 Поэтому, перелопатив половину интернета, отыскал-таки круиз, что меня устраивал. Проворонив каюты, что я хотел первоначально, со страху побежал покупать то, что осталось и, таким образом, стал обладателем заветных билетов ажна за шесть с лишним месяцев до круиза...

                               Отплытие

В урочный день, прицепил свой старенький GPS, который я предпочитаю версиям, установленных на таблетках-телефонах, и ровно в 9 утра выехал в сторону города Балтимора. В слове Балтимор мне слышится шум Балтийского моря, хотя в реальной жизни шум в Балтиморе наделали местные негры с год назад. Тогда-то, из новостей, я понял, что городишко этот – черный и бедненький.

 Если не ошибаюсь, ехать мне предстоит через несколько штатов - Нью-Джерси, Пенсильванию и Мэриленд

Дорога до Балтимора проста, как строение амебы и скучна, как доклад Политбюро. Из интересного – Деловарский Мемориальный мост:




День выдался не по-февральски теплый, но пасмурный:




Следующий интересный момент - река с восхитительным названием Саскуеханна:



Кроме Делавэрского моста и Саскуеханны ничего интересного нет, не считая городишка со звучным названием Joppa . Почему-то подумалось, что если тут живут русские иммигранты, их друзья в России могут говорить про них: «Вот, мол, уехали в эту Америку, теперь живут в какой-то там Жопе!»
Joppa Sign
(фото не мое)

Спустя три часа ныряю в тоннель, а вынырнув, практически сразу въезжаю на парковку Карнавала. Вот он, наш корабель:

Я уж было подумал, что вот-вот и взбегу на эти палубы, но не тут-то было!
Прошло около часу, прежде, чем я припарковал машину.
 Для начала, сдали багаж. Подъезжаешь к длинной веренице багажных тележек, открываешь изнутри багажник. Носильщик сам достает багаж. Некоторые даже из машин не выходют. Я вышел и даже оказал носильщику посильную помощь – собственноручно погрузил один из своих чемоданов.

А вот мы стоим в очередь на оплату парковки. Авто на фото прикатило аж из Канады, из Квебека. Вход в терминал оборудован окнами в виде иллюминаторов:


Оплата кредиткой занимает больше времени, чем наличкой.
Расплатившись и припарковавшись, бегу в терминал. Навстречу попадаются люди со скорбными мордами – это те, кто только что вернулся из круиза. Мы же еще только предвкушаем восторг предстоящего путешествия. На очереди внутри терминала уходит еще около часа. Такого кайфа, как в Майами, увы, не получилось. После этих 2х часов стояния в разных очередях радость постепенно улетучилась, и ее место живо заняла усталость.

Однако, когда все закончилось, и я начал подниматься на корабль по длинному коленвалу трапа, душа снова встрепенулась и даже, перефразировав поэта, выдала что-то вроде «Дает доллАр носильщику на лапу и на корабль восходит он по трапу»
Когда на входе на корабль я увидел надпись «Добро пожаловать назад, добро пожаловать домой», чуть не прослезился – на корабль я действительно иду, как домой, в то время, как жизнь на суше – это что-то вроде пребывания в гостях...

Каюта светла и просторна. Кровати снова стоят не изголовьем к окну, а поперек каюты:

Мне даже не хочется ее покидать, но надо идти на палубу - осмотреться


Смотреть, правда, не на что. Унылый индустриальный пейзаж. Интересны только солнечные батареи на крыше ангаров:




Где-то вон там, в третьем или чевертом ряду стоит моя машинка:

По другому борту картинка ничуть не интересней:



Да, это не Майами и даже не Нью-Йорк!
Вон под тем мостом на горизонте мы должны будем проходить:


Но перед этим мы проходим очередной инструктаж по технике безопасности. Опять стоим на палубе в одних футболках, хотя на улице - февраль. Благо, инструктаж не занимает много времени.
Я иду внутрь, а обратно на палубу выбегаю только чтобы посмотреть, как мы проходим под мостом. На небе - полная луна:


Вообще-то, мы проходим под двумя, но мне хватает одного - Key Bridge. Приближаемся к мосту. Он красиво освещен лучами заходящего солнца:

Мгновение - и он уже остается позади:



Ну, и моя физиономия на фоне моста:


После моста я теряю всякий интерес к забортовым видам и иду вниз, предварительно щелкнув еще одну "красоту":

Про корабель
scetcher_ny
Поскольку это уже пятый круиз, подробно описывать все уже не буду. Фотки тоже щелкал весьма экономно, поэтому текст разнообразить особо нечем.
Корабль понравился больше предыдущей Глории. Побольше Виндама, но все равно небольшой. Отделка спокойная, никаких кричащих цветов. Убранство тоже простенькое, из украшений - стеклянные вазы:



Никаких музейных экспонатов, как на Виндаме. Схемы корабля представлены предельно просто - будто на бумажке распечатали:


Зато в номерах  -  прям музейные экспонаты - телики с электронно-лучевой трубкой.
Полотенца нам крутили, но я уже не фотал и только один раз не удержался - в коридоре увидел целую композицию. От такой групповой скульптуры прямо офигел:


Палубы - деревянные, что хорошо видно за моей фигурой:


Шахта лобби смотрелась довольно круто. На самом верху, в стейкхаусе - статуя Давида:


Два бассейна - один их них крытый, перед ним - огромный экран. С погодой, можно сказать, не повезло - теплых дней было мало, пару раз палубы были даже закрыты из-за ветра и холода.


Хоть я, конечно, повалялся и на лежаках, и в гамаке, и в тех плетеных кабинках-улитках, что на фото выше.
Театр относительно большой, ажна на трех этажах:


Это я, кстати, один во всем этом трехэтажном театре:


 Самая красивая часть корабля - Секретный Сад. Действительно, запрятанный уголок, из которого хрен куда выберешься. Поэтому народу в нем мало. Я и сам попадал в него пару раз по ошибке и потом долго плутал в поисках выхода. Но смотрится он неплохо. Удивляет отсутствие ковров на полу и довольно низкие потолки:


Камни в кадках с искусственными растениями настоящие, но склееные в одну цельную массу. Естессно, я тоже запечатлился на фоне красоты, устав от поиска выхода:


На этот раз снова обжирался весь круиз.  Либо потому, что давно не плавал, либо потому, что был большой выбор. Поглощал стандартный круизный набор - яйца Бенедикт, весьма неплохие, (причем вариант с ветчиной подавали в буфете), омаров, креветок, устриц и кальмаров, эскарго и фритеры из аллигатора, и прочее, и прочее. На завтраки в ресторане впервые употреблял huevos rancheros. (Из описания блюда: "куриная куесадийя, манчего сыр и другие названия, которые вы все равно не поймете")
Так же, впервые в жизни наконец-то попробовал конч, правда опять же, в виде фриттеров.
 С кончем вышло интересно - и аллигатор, и конч стояли в аппетайзерах, и я долго не мог решить, какой выбрать. Терзаемый муками выбора, вдруг вспомнил прочитанное на интернете - типа, можно попросить оба. Поэтому я набрался наглости и спросил официанта, можно ли заказать два разных аппетайзера. Тот, не моргнув глазом, сказал, что, мол, пожалуйста, хоть подавись. Произошло это в предпоследний день круиза, и я пожалел, что не воспользовался этой фишкой ранее. Мог бы попробовать больше новых блюд.
  Могу ошибаться, но по-моему, впервые пробовал каспаччио из говядины - тончайшие, чуть не в полмиллиметра, пластики сырого мяса.
  Впервые на круизе пробовал бюргеры от Гая Фиери - очень неплохо, за один день слопал два бюргера. Понятно, что не МакДональдс - действительно вкусно.
 Соками баловали только по утрам, затем - лишь чай, да вода с лимоном. Зато было вкусное какао, хлебал ежедневно. Еще в буфете лежало прошутто - я нагребал себе без зазрения совети.
 Впервые за все круизы наладил контакты с персоналом в ресторане - все нас знали по именам и приветствовали, как старых друзей. Я шутил с хостессами, при  том, что кто-то был с Македонии, кто-то с Белорусии, кто-то с Сент Люши. В буфете работало несколько девушек с Белоруссии и Украины - так что переболтал со всеми.
 Из пассажиров только однажды проболтал с одним старичком минут 20. Он в 10-летнем возрасте перехал из Англии в Канаду, где и прожил всю жизнь, за исключением 7 лет, когда служил в Германии( бывший военный)...
 Развлекался в основном на аукционах по продаже картин. Хлебал там халявное шампуньское и интересовался ценами. Мне даже делали специально приглашение, где в назначенный час мне одному показывали картины - так что на аукционах тоже был своим человеком...Про картины и цены мог бы настучать небольшой пост.
 На первый элегантный вечер нам подали сразу по два хвоста омара - я ажна охренел от такой роскоши: подобного не было даже у Холланда. Я даже простил им отсутствие шампанского. Омары оказались очень хороши. На прощальный ужин я ожидал еще бОльшего, но на этот раз не подали ничего - ни шампанского, ни омаров. Правда, наелся креветок и смотрел культурную программу. На прощальный вечер в ресторане достались хорошие места на краю балкона, так что можно было созерцать весь зал...
  В каждом лифте висела реклама японского ресторана, под соусом, что хоть раз в жизни нужно "поесть из лодки, будучи на корабле":


Для начала пошел в ресторан на урок-демонстрацию, как делать суши:



Расчет был, конечно, попробовать халявных сушек - и они там были. Дали по кусочку калифорнийского ролла.  Тут же узнал, что для них используют натуральное мясо краба, а не какие-нить крабовые палочки. Лосось тут не замороженный, а просто охлажденный. Впечатлило:



Демонстрация, а точнее, дегустация понравились настолько, что решил идти в платный ресторан. Звучит глупо - при всем изобилии еды еще и платить, но удержаться не смог и в один из дней поскакал в японский ресторан Бонсай, где и заказал большую лодку суши. Кстати, в ресторане блюдо называют "Корабль", так что реклама в лифтах должна была бы быть "поесть из корабля, будучи на корабле".. .Умял все:


Официантка была из Таиланда, так что я сразу поздоровался по-тайски. Она ответила, по-моему, даже не удивившись. Подумаешь, еще один фаранг поздоровался
Суши понравились настолько, что снова раскошелившись, через пару дней я повторил визит:


 Во время второго визита произошло немыслимое: кусок риса плюхнулся в миску с соусом, подняв кучу брызг и заляпав мою белоснежную футболку, что, кстати, видно на фото. Пришлось бежать переодеваться. Обоими походами остался очень доволен - суши действительно замечательные.
 В театр ходил на шоу. Довольно простенько, но, как обычно, выделялась одна из танцовщиц, так что глазу было за что зацепиться. После последнего шоу поскакал фотать танцоров (точнее, ее одну). Выстроил, можно сказать, всех в один ряд, но как назло, все настройки на фотике оказались сбитыми и получилась какая-то фигня:


Снова просить постеснялся и потом уже фотал, как они позировали другим:


Некоторые даже фотались с исполнителями:



 В общем, с фотосессией мне не повезло.


 В общем и целом, впервые был в круизе, где целых 5 дней провел в море,  и должен сказать, пролетели они легко, быстро и незаметно. Понял, что и переход через Атлантику я, в случае чего, тоже потяну...
 

Теркс и Кейкос: поездка по Гранд Терку
scetcher_ny
 О существовании этого островного государства я, к стыду своему, узнал только лет шесть назад, когда мне в руки попалась серебряная юбилейная монета. "Вот свезло, так свезло!" - подумал я  и побежал на ебей, прикинуть сколько можно за нее выручить. Как оказалось, ценности монета не имеет, но зато я расширил свои познания в географии.
 Спустя какое-то время, в Мексике, по дороге к отелю услышал, что одни наши попутчики только что продали свой дом на Теркс и Кейкос, где они проводили все свои отпуска, и вот теперь впервые приехали в Мексику.
 После этого я почему-то загорелся побывать на этих островах. Они стали у меня обязательными в плане посещения.
 Потом они оказались одними из немногих карибских островов, где понравилось Варламову, а еще какое-то время спустя вышел британский шпионский триллер "Теркс и Кейкос", в котором действие разорачивалось именно на этих островах. Фильм я посмотрел, хоть ни он, ни показанное в нем меня не впечатлило.
 Однако, когда я искал круизы, наличие Теркс и Кейкос в программе поездке стало решающим фактором.
 И вот, ранним утром я выхожу на палубу, чтобы впервые в жизни бросить взгляд на остров Гранд Терк:



Рядом с нами стоит Новый Амстрдам Холландов. Над всем этим навинчивает круги вертолет:



Сходим на остров.( Надо сказать, что по этому пирсу я пробегал туда-сюда ажна три раза.)
Вот я и добрался до Теркс и Кейкос!



Прямо тут же - довольно неплохой пляж:


 На мой испорченный вкус вода холодновата, но главное - мне неохота погружаться в воду целиком, так как у меня запланировано одно мероприятие.


Можно сфотать эффектную фотку на фоне сразу двух лайнеров:


 Проведя немного времени на пляже, иду на обустроенную территорию, где создана сеть бассейнов с водным баром и аттракционом для серфинга. Вон он, правее моста. (Негр-гид неплохо зажигал там на доске - я даже заснял на видео)


 Красиво, ничего не скажешь.



  После водных процедур возвращаюсь на корабль, а потом снова на остров. До начала экскурсии еще двадцать минут, поэтому исследую территорию.
Вот здесь - живительный источник интернету. Изголодавшиеся туристы подсоединились к вайфаю и бросились  в мировую паутину:


 Под флагами:



 Эта же фотка есть с моей физиономией на переднем плане. Долго боролся, какую поместить - с собой или просто открыточный вид. Тщеславие проиграло:


  Начало экскурсиии задержалось минут на сорок - я кипел от негодования. Нет, тут явно не мексиканская организация туризма!
Успокаивали только красивые виды:


  Круизы, помимо всего прочего, люблю за возможность побывать в новых местах. А в новых местах хочу испытать что-то новое. На Терке предлагалось много экскурсий на "водную" тему, но я решил, что вода - она на любом острове вода, а мне хотелось побольше поездить по суше. И, когда я наткнулся на предложение о поездке по острову на dune buggy( что в рунете переводят громоздким "багги для езды по песку"), решил - это именно "то, что доктор прописал".
 Багги - это не квадроцикл.( Кстати, в России квадроциклом не совсем корректно называют ATV)  Они двухместные, на них защитный каркас из трубок, руль, педали, как на машине, короче - квадроцикл - это мотоцикл на четырех колесах, а багги - это все-таки автомобиль.

И вот, наконец, нас ведут к месту посадки. Ездить нам предстоит на Pulsar Razor 570.
Вот они выстроились в ряд:


Проводят инструктаж, в котором сообщают, что на поворотах тормозить, ибо центр тяжести высоко, а колея узкая. Во-вторых, выдерживать дистанцию в один корпус. Заодно сообщают систему жестов - направо-налево, стоп, ускориться-замедлиться и т.п. :


Рассаживаемся по машинам. Через секунду я надену шлем (и скажу "Поехали!"):


 Наворачиваем пару кругов по плацу - для ознакомления с железной лошадкой:



И выезжаем в большой мир:


Мы едем какой-то проселочной дорогой, из которой торчат острые зубья кораллов, валяются камни и ветки. Скорость - около 30 миль в час (около 50км/ч). Как и другие участники автопробега, я предусмотрительно выдерживаю дистанцию корпуса в три. Однако очень скоро нас всех тормозят:


Гид недоволен, что вся процессия растянулась на сто метров.  Держать дистанцию в корпус, иначе все отменим нахрен - таков смысл очередного инструктажа. Уяснив это, продолжаем поездку.
Поначалу я как-то не въехал в смысл поездки - дорога изобиловала ямами, всевозможными колдобинами и камнями. По привычке, я поначалу старался их объезжать, но быстро понял - все удовольствие именно ударить автопробегом по бездорожью и разгильдяйству, нестись по колдобинам в маленькой открытой тарахтелке.
 Так же быстро я понял, что любоваться островом на ходу мне мало придется - напрягала дистанция. Местами мы развивали скорость в 40 миль в час (60 км/ч) и ехать в двух метрах от несущегося перед тобой авто мне было несколько неприятно. Я все равно старался чуть поотстать.
Довольно скоро мы выехали на асфальтированную дорогу, которая местами была в ужасно убитом состоянии, вся покрыта ямами и провалами. Похоже, что это была обычная теркикейкосовская дорога, так как по ней ехали обычные машины и автобусы. Состояние дороги при этом было кошмарное. Впрочем, нам это не мешало, и мы неслись по всем этим выбоинам, не снижая газа.
Отдельные виды из тех, что мелькали по сторонам:


Променад на набережной:


Местный Биг Бен:


" И вдоль по улице родной, где каждая плетень знакома..."





По обочинам стояли большие, типа, богатые дома, зачастую в недостроенном или убитом состоянии.
 Обратил внимание на забор разных видов:








 По ходу дела нас обгонял один из сотрудников на квадроцикле и фотал, как мы проезжаем мимо:


 Неожиданно прошел небольшой дождик. Как позже пошутил гид, это не дождь, это жидкий солнечный свет (liquid sunshine)


 Потом дорогу пересекала верховая экскурсия.



Было странно прикольно сидеть в своем тарантасе, наблюдая, как неспеша, целая кавалькада неторопливо цокает по обочине...



Вдруг впереди в буквальном смысле слова замаячил маяк. Нам был подан знак замедлиться и вскоре после этого - остановиться.

?

Log in