?

Log in

No account? Create an account

Седьмое путешествие в круизе
scetcher_ny
                                                                      Предкруизное

Вернувшись с Ушмаля, сразу окунулся в суету повседневности. Продажа старого дома, покупка нового, переезд, начало ремонта, продажа старой машины, покупка новой - все эти телодвижения сильно истощили мои финансовые  возможности, поэтому в отпуск было решено скромно выдвинуться в сторону французской Канады, снова посетив Монреаль, и впервые побывать в Квебеке.
 Однако, составляя смету предстоящих перемещений по канадской территории, с удивлением обнаружил, что сумма затрат составляет какую-то неоправданную величину. Это открытие поставило меня перед выбором - либо забить на отпуск вообще, либо добавить  лишнюю тысячу и отправиться в круиз, пусть и самый дешевый. Естесственно, круиз победил.
 Перерыв пол-интернета, я все-таки нахожу доступный вариант - повторить круиз из Балтимора - на том же корабле и практически по тому же маршруту, что я плавал пару лет назад.
 Покупку билетов решил произвести на Экспидии - как оказалось, она предлагала очень соблазнительныее ништяки.
Почти весь день я провел на телефоне, переговорив с 5-ю разными агентами, каждый из которых опровергал слова и действия предыдущего. В конце концов, я дошел до какого-то супервайзера, в более-менее культурной форме высказав ему все, что я думаю по поводу Экспидии, ее агентов и методах их работы. Моя пламеная речь принесла результаты - в качестве материальной компенсации за мои потраченные нервы и время, Экспидия оплатила 90 долларов из счета.
 Из предлагаемых ништяков я получил 150 долларов кредита для траты на борту и, забегая вперед, скажу, что позже и Карнавал вернул мне 34 бака за портовые сборы, которые почему-то понизились и стали меньше уплаченных мною.
Итого, к тому времени, как я поднялся на корабель, на моем счету лежало почти 200 халявных баков, которые я потратил на оплату обязательных чаевых...
...Не спеша собравшись, вбиваю адрес в GPS, и в начале десятого выезжаю в сторону Балтимора. Несмотря на прогноз, обещающий облачность и грозы, стоит вполне приятная погода:




Траффик тяжелее, чем был пару лет назад. Места уже почти все знакомые. Из интересного - огромная, до горизонта вереница мотоциклистов, сопровождаемых полицией - не знаю, имело ли это отношения к слету мотоциклистов на Мемориал Дэй:


Еще был трак, перевозящий довольно крупные модели тягачей:

  Нужно сказать, что по дороге видели как минимум три случая торжества полиции, задержавших каких-то нарушителей.  Я же, хоть и "спидил" временами осторожно, подобной участи, к счастью, избежал.
Около трех часов пролетают практически незаметно, не считая небольшой пробки, из-за которой я потерял минут 7-10, - и вот мы въезжаем на территорию терминала. На часах - 12:17. За окном - наша Карнивал Прайд:


К моему огромному удивлению, уже через 15 минут я сдаю багаж, еще через 5 - оплачиваю парковку и оставляю машину. Захожу в терминал. Около 3 минут - прохожу внутрь. "Ну, теперь придется ждать", - обреченно думаю я.
Однако, меня сразу направляют к регистрации. Минута делов, и я получаю карточки. На этот раз - "золотые"! Да, теперь на Карнавале у меня золотой статус!
К слову сказать, впервые никто не проверял и не спрашивал опросники о здоровье, которые я заранее распечатал и заполнил дома.
 Еще минуты 4 ожидания - и нас приглашают на корабль. По-моему, это была самая быстрая погрузка из всех, побившая рекорд майямской. Еще нет и часа дня, а я уже поднимаюсь на корабль.
 И тут нас ждет сюрприз: среди встречающего персонала - девушка из Белоруссии, с которой мы плавали два года назад! За эти года она сменила несколько кораблей, побывала во многих странах и, получив повышение, вернулась на Прайд. Это было удивительно - встретить старую знакомую! Поболтали, и довольные, пошли в каюту:


Все, как обычно:


В каютах теперь плоские телики. Бесплатные бутылки с водой, значки Карнавала и купоны на бесплатную выпивку - подарки пассажирам с золотым статусом. А ведь я теперь - обладатель золотой карты! Понятно, что льготы она дает смешные, но сам факт того, что я уже не простой пассажир, нежно греет душу.
Еще бы - "В обществе, в котором нет цветовой дифференциации штанов, нет цели"!




Надо ли говорить, что в который раз меня охватывает чувство "возвращения домой"?
Будто корабль - это мой дом, который я покинул довольно давно и вот, наконец, вернулся туда, где все знакомо, где тебя встречают люди, которых ты знаешь, где все хорошо и беззаботно...
Быстро пораскидав вещи, подымаюсь на палубу.
С палубы я хорошо вижу свою машину:



А на самой палубе грохочет музыка, и массовики-затейники разогревают уважаемую публику:


Унылый даунтаун Балтимора:


Вокруг нашего парохода снует полицейский катер:


Приближаемся к мосту. Я снимаю на видео и щелкаю только одну фотку:


Ну, и естественно, запечатляю свою рожу на фоне моста:


Тут надо отметить, что за всю поездку ни разу не использовал селфи-палку...

Вечером пассажирам показывают красивый закат:


Пассажиры охотно на него смотрят и с удовольствием фотаются на его фоне:


После заката небо и вода вдруг окрашиваются в розовый цвет. Никакого фотошопа:


Налюбовавшись на природную красоту, покидаю палубу. Круиз начался.

Про корабель
scetcher_ny
Поскольку на этом корабле я уже плавал, особо не фотал. Только то, чего не сфотал в прошлый раз или каких-нибудь полотенчатых зверей, невиданных доселе, как например, вот такой вот летучий мышь:


Итак, про корабель. Начну с плохого. Поскольку круиз уже седьмой, обращаешь внимание на мелочи. Плюс, как я уже не раз упомянул, на этом корабле я уже во второй раз, так что есть чем сравнить его нынешнее состояние. Должен сказать, что за два года корабель заметно поизносился. В корридорах грязные, местами засаленные буквально до черноты, ковры. Практически во всех лифтах пообломаны декоративные панели и кое-как замазаны эпоксидкой или еще какой дрянью. Вообще, практически все общественные места производят ощущение "былой роскоши" - будь то буфет или зоны отдыха.




Особенно поразил тот потайной сад, который впечатлил меня в прошлый раз. Узорный кафель поотбился, его место залепили просто белым - ну, то что под руку попалось. Панели тоже все поломаны и побиты. Но главное, зачем-то срезаны все искусственные растения в кадках - и "сад" стоит совершенно куцый:


 На фотке сверху, кстати, видно и подсвеченные панели с отбитым орнаментом. А вот на этой, помимо срезанной зелени, - разные по цвету панели и общую побитость декора:


Развлекательные шоу тоже более, чем скромно, - пожалуй, наибеднейшие за все круизы. Танцовщицы были ОК, но никого такого, чтоб конкретно выделялся и заставлял делать "Ах!"
 Из положительного, помимо уже упомянутых плоских теликов в каютах - заново перетянутые кресла в театре. Теперь они просто красные. Фоток нет.
 Впервые ни разу не ходил на аукционы. Не знаю, с какого перепугу, но мне постоянно присылали приглашения. Особенно удивило одно - помимо картин, там обещали покормить импортными деликатесными сырами, но главное, на этом приглашении сообщалось, что подобное рассылают менее, чем двум процентам пассажиров. Не знаю, чем я заслужил такую честь - может, у них где-то хранятся какие-то пометки...В общем, даже на такую избранность я не купился и сыры меня тоже не заманили...
 Краснянского и Чена стало заметно меньше, зато появились работы Рона Агама - я сначала даже подумал, что это Яков и удивился, - откуда их столько, но оказалось, это работы сына. Скажу честно, мне понравились больше работ отца. Особенно эта(стащил картинку и тырнете) - "Дань Уважения Эйнштейну"- в 3d смотрится обалденно:




 Посетил, правда, одну лекцию про Кинкейда, да в последний день просто зашел в галерею, где продуктивно поболтал с работницей. Как всегда, умничал и вешал на уши лапшу - работница даже побежала к компьютеру узнавать стоимость одной картины, но тут у меня загорелась херня, уведомляющая о моей очереди в ресторане, я извинился и свалил.
 В ресторане, (вот, кстати, сфотал, - исправил, так сказать, ошибку предыдущего круиза), как обычно, бывал ежедневно:


Набор стандартный. В первое утро, правда, разочаровали яйца Бенедикт, но порадовала яичница по-фермерски ( да-да, за два года меню на завтраки не поменялось), зато в последний день яйца подали просто безупречные.


На первый элегантный вечер подали устриц - почему-то в кляре, ну, и пол-хвоста омара. В тот день я, кстати, совершенно ужасно пережрал и к вечеру уже еле дышал. В буфете, как и ожидалось в тот день давали лосося, но я уже буквально не мог есть, но все-таки из жадности положил несколько кусочков в тарелку и взял в каюту - типа, утром догнаться. Но и утром я буквально лопался от пережора - желудок банально не справлялся и лосось так и не дождался своего часа. Все пришлось выбросить... :(
Сходил в платный ресторан - поесть сушек. В отличие от  прошлого круиза, на этот раз ресторан был полон посетителей:


Сушки умял, отдав лишние 25 баков, но в принципе, не жалел - просто было приятно посидеть, смотреть в окно на окиян, слушать японскую попсу и, неспеша, опустошать кораблик с сушками:


Ничего особенного и экзотичного в этот раз не пробовал, за исключением тушеного языка вола. Вкусненько, но без придыхания.
    Практически постоянно заказывал по два аппетайзера, а пару раз, отбросив ложную скромность, и по два основных блюда. Заметил, что и некоторые другие пассажиры поступали так же.
В роли хостессы выступала русскоговорящая девушка, так что мы и болтали, и были всегда узнаваемы. За места не переживали, садились там, где посадят - нас все места устраивали.



Еще был стюард из России, и мы ежедневно и помногу с ним болтали. А вот русскоговорящих пассажиров не было от слова вообще - я такого даже и не припомню...
 В стейкхаус не пошел, хоть знакомая белорусска и завлекала нас бутылкой бесплатного вина. Но тут я просто пожлобствовал - платить 80 баков за "поесть стейка и посмотреть на Давида"  мне как-то не улыбалось.



Впервые слопал много мороженого - хотя обычно в круизах я никогда его не ем вообще.
Каюту нашу убирали только раз в день - в районе 11 утра. После этого в ней тщательно сохранялся оставленный нами беспорядок. Буклеты и расписания на завтра нам просто оставляли у входной двери - короче, в этом плане сервис не баловал. Но хоть зверей крутили регулярно:




В целом же, пароход жил своей жизнью, а я своей. Люди ходили в спортзал и спа, играли в бинго и разные викторины, слушали караоке и выступления комиков, играли в баскетбол и танцевали - я же в лучшем случае валялся на палубе у бассейна, глядя на чью-то голую задницу:



Либо наслаждался тишиной в каюте, глядя на забортную воду. Просто отрешился от всех забот и проблем и старался ни о чем не думать и ничего не делать, что мне и удавалось...
 Так примитивно я провел свои дни на борту Карнивал Прайд.

 

Второе посещение Теркс энд Кейкос
scetcher_ny
Еще дома посмотрел прогнозы погоды по всем портам, куда мы должны будем зайти. Во всех портах обещали облачность и возможные грозы, поэтому я заранее начал переживать  - состоится ли у меня пляжный отдых.
 По Теркс и Кейкос я уже гонял на багги в свое первое посещение Гранд Терка. К тому же из отчетов в интернете понял, что остров еще толком не восстановили после урагана. Поэтому было решено провести день на пляже или у бассейна.
Выхожу утром на палубу:


Здесь ничего не изменилось, и никаких следов урагана не видно. На небе облачность, и это радует - хоть фотки выходят не такими красочными, но солнце не сжигает кожу.


В прошлый раз до этого кита я не доходил. Исправляю упущение:



В общем, весь день разрывался между этим бассейном:



и этим пляжем:


 Вода действительно теплее, чем была в феврале. Кабинки у бассейна можно было арендовать за 124, что ли бака - если б я знал, можно было бы взять. Но к тому времени, када я зашел на сайт, все они были раскуплены (за месяц до круиза).
  На флоурайдере желающих видел пару человек за день - с первого раза такое не освоишь, тут надо конкретно долго тренироваться, а платить денежки за возможность выставить себя на посмешище за свои же кровные - извините, дураков нет. Так эти два работника и катались сами весь день.



Время пролетело незаметно. Я практически не вылезал из воды. Жалко, оставил маску в каюте и поэтому рыбок наблюдал только сверху, бродя по пояс в воде. Решил обязательно взять на следующий день, на Хэф Мун Кэй ...
Покидаем Гранд Терк:



 Уже с корабля окидываю взором опустевший пляж:


Очень неплохой, расслабляющий день. Теплая вода, облачность и никакого пекла. Песок на пляже, правда, крупноват. Но завтра, надеюсь, все будет еще лучше!

И снова Хэф Мун Кэй
scetcher_ny
На остров надо добираться тендером.  Посадка на него занимает с полчаса - ведь сначала нужно отстоять длиннннющую очередь за билетом. Наконец, билеты получены, посадка окончена - и мы плывем на остров:


 В прошлый раз я постеснялся фотать самые ужасные картинки в мире, - стенды на входе на территорию пляжа, надеясь найти их в тырнете. Однако, быстрый поиск ничего не дал. И вот, спустя два года, я, не обращая внимания на других пассажиров, фотаю эти шедевры. Картина первая - Наездница, изображающая счастливую туристку, купившей конную поездку по острову:

 Трудно сказать, что художнику удалось лучше - туристка или лошадь.
Но, если вы думаете, что у художника проблемы с изображением лошадей, вот второй шедевр серии, уже со стальным конем:


Я уж было решил, что художнику не даются сложные формы, но последняя картина триптиха рассеевает все сомнения - с простыми формами та же проблема:




 Немного отойдя от культурного шока, иду на пляж. Небо облачно, но это немного спасает от жары. Зато чистейшее море теплое, песок - нежнейший и практически весь день я не вылажу из воды. На этот раз я захватил маску с трубкой, но рыб тут нет, и я не ныряю. Немного плаваю, но в основном, просто сижу, стою или лежу в воде, слегка перебирая конечностями...



 Описание обеда можно смело копипастить с моего прошлого отчета о посещении острова. Слово в слово. Единственное, на этот раз, после обеда, зашел на территорию детской площадки:




Она пуста - все тусуются на пляже. После обеда снова сижу в воде, наслаждаясь ничегонеделанием, а так же гуляю вдоль пляжа...
Время пролетает быстро - и вот уже пора покидать этот райский уголок.
Мне бы хотелось остаться здесь навсегда:


 Пока тендер везет меня обратно на корабель, я гляжу на бирюзовое море, на оставшийся вдалеке белоснежный пляж и думаю, что я не зря приехал сюда в мае - как я и надеялся, теплая вода делает пребывание на этом острове просто сказочным...

Фрипорт, город-дыра на Багамах
scetcher_ny
На Багамах я бывал уже дважды, но оба раза мы приплывали в Нассау. На этот раз корабель причаливал в порту города Фрипорт. Еще много лет назад, читая разные отчеты о круизах, я узнал, что Фрипорт - промышленный порт и делать там абсолютно нечего. Многие даже не сходят с корабля, а те, кто сходит, зачастую просто тусуются на туристическом пяточке. Так бездарно проводить время я не хотел, но и ездить по этой дыре желания не было, однако, я все-таки нашел одну экскурсию, что меня заинтересовала - поездка на лодке с прозрачным днем для просмотра рыбок. Сама эта идея вызывала у меня смех - я все-таки и нырял с рыбами, и хватал их, когда ходил по дну в кислородном шлеме, и смотрел их, погружаясь в подводной лодке, и катаясь на подводном скутере. Однако в этой экскурсии обещали кормежку мелких песчаных акул и мне захотелось сфотать свою физиономию на фоне акульего пиршества. Поэтому я раскошелился на экскурсию, которая обещала быть гвоздем всего круиза.
 Кроме этого, у меня была еще одна Багамская мечта. Дело в том, что еще с первого посещения Багам я мечтал поесть конча - огромного моллюска, живущего в тех больших и красивых раковинах. Покупать его в консервах в магазине мне не хотелось, и, хоть я и ел пару фриттеров из конча в одном из предыдущих круизов, но я мечтал поробовать его во всех видах именно на Багамах, где он является очень популярным блюдом.
Поэтому перед поездкой я забрался в интернет, где и узнал, что одни из лучших кончевых блюд на Багамах готовят в маленьком ресторанчике, расположенном как раз в туристическом портовом тупичке во Фрипорте. У ресторанчика был отличный рейтинг на Trip Advisor, куча положительных ревью, в которых восхищенные туристы писали, что конч из этого ресторанчика превосходит конча, приготовленного в дорогих ресторанах Нассау. Еще дома я посмотрел меню, цены и весь круиз с нетерпением ждал приезда во Фрипорт...
 Утром в буфете, пытаясь обойти нашего знакомого стюарта, который уже подошел к нашему столику поболтать, выливаю себе на шорты полстаканы сока гуавы. Тогда я еще не знаю, что это моя не самая большая неудача в этот день...
 Выхожу на палубу. Рядом припарковался корабель компании Bahamas Paradise:



Осматриваю территорию - где-то здесь мне предстоит поесть конча. За туристическим оазисом видны нефтяные резервуары:



Как я уже сказал, это - промышленный порт и, если с одной стороны еще есть какое-то благоустройство:



То с другого борта - контейнерные склады:




и прочие промышленные пейзажи:



"Похоже, с погодой снова повезло," - думаю я, спускаясь с корабля.
Ресторан еще закрыт, но там уже копошатся работники. "Откроемся через час", - обещают они.
Через час я уже буду на экскурсии! - "Ничего страшного, мы здесь до самого отплытия" - успокаивают меня.
 Начало несколько обескураживает.
Иду к месту сбора. По дороге меня перехватывает официального вида негр, который шепотом сообщает, что мою экскурсию отменили и мне вернут деньги, но чтобы не терять день, я могу воспользоваться его личными услугами и он повозит меня по острову дешевле, чем экскурсия от корабля. Что за бред? - я отмахиваюсь от негра и иду к сотруднику Карнавала. Сотрудник что-то объясняет паре туристов. Прислушиваюсь. " Сегодня море неспокойно, ваша экскурсия с кормежкой акул отменяется. Деньги вам вернут. Вы можете выбрать что-то другое взамен..."
 Вот-те раз! Багамское солнце меркнет у меня перед глазами. Акулы, которых я так долго ждал, останутся некормленными, и у меня не будет никаких экзотических фоток! Я не могу в это поверить!
 Пара отходит. Сотрудник повторяет то же самое мне и предлагает выбрать экскурсию взамен. Ничего пляжного я уже не хочу, но и сидеть в этом закутке тоже, остается обзорная по городу.
Вспомнив, что читал в сети о каком-то ресторане, где с берега подкармливают акул, спрашиваю сотрудника. Тот удивляется: "Нет, не знаю. Вот у нас один ресторанчик, но акул тут не кормят."
 В самом мерзком расположении духа погружаюсь в автобус. Трогаемся. И тут же начинается дождь! Автобус течет, пассажиры чертыхаются, водила извиняется и успокаивает: "Ничего страшного, мы живы-здоровы, Господь даровал нам новый день, о чем еще жаловаться?"
  Двадцать минут езды по гребеням, выслушивание комментариев, типа: "Тут у нас заправка, а тут - автомастерская, где ремонтируют Ниссаны и Рено, здесь - развалины магазина, разрушенного ураганом, слева - банк, справа - почта, впереди - церковь." После этого нас подвозят к стоящим в ряд деревянным киоскам. "Это - местный рынок для туристов, у вас - полчаса!" Это чо - шутка, что ли? Моросит дождь. Я походным маршем прохожу мимо киосков с кучей барахла - сумок, маек, страшных поделок и прочего мусора. "Вы что так быстро? Остановитесь посмотреть!" - зазывают меня женщины-продавцы, но я, не повернув головы кочан, возвращаюсь в автобус, где уже сидит больше половины наших попутчиков. Туристы, впервые приехавшие сюда, даже покупают какие-то безделушки, но большинство, как и я, просто игнорируют продавцов....
 Едем дальше. И тут дождь переходит в прямо-таки тропический ливень!  Потоки воды настолько сильны, что за окном практически ничего не видно! А ведь нас везут на знаменитый пляж Тайно бич! Я видел его фотки в рекламных буклетах - выглядело красиво. Сквозь мокрое стекло смутно различаю мокрый песок, понурые пальмы. Здесь мы должны были провести полтора часа, но из-за погоды нас везут в некогда шикарный район Лукайя. Когда-то здесь сверкало огнями казино, шикарные отели зазывали туристов, кипела жизнь. Ураган повредил здания, гостиницы опустели, казино стало убыточным. Все позакрывалось. Здания стоят полуразрушенные и заброшенные. Поток денег иссяк, работы нет. Местные валом ломанули в Нассау - там есть работа.  Апокалиптические пейзажи дополняет серое, унылое небо и непрекращающийся дождь...
 Нас привозят еще на один рынок - чуть побольше. Здесь даже есть ресторанчик и водила его настоятельно рекомендует. Сам он выгоняет нас из автобуса - у вас полтора часа на все про все! Я не верю свои ушам! Полтора часа? Среди десятка киосков?! Самому не верится, но я становлюсь еще мрачнее.
 Вылазим. Дождь лупит во всю, все бегут под навесы. Я, опасаясь, что поесть хорошего конча я могу не успеть, решаю попытать удачу в этом ресторане.. Захожу на мокрую веранду. "У вас конч есть?" - Негритянка уклончиво отвечает: " Вы здесь на веранде хотите, или внутри?" -  "Давайте на веранде". Пробираюсь среди кучи столов и стульев, нахожу место посуше, располагаюсь. Приносят меню. Конча там нет. Есть яичница, курица, какие-то бюргеры, а вот конча нет. Молча ложу меню на стол и ухожу.
 Полтора часа я стою под навесом, глядя на припаркованный вдалеке наш автобус. За автобусом - очередное полуразрушенное здание:




 Я невероятно зол.
В сотый раз окидываю взглядом кучи убогих сувениров, за которые просят какие-то невероятные цены.
Мне так и хочется спросить продавцов этих сувениров: "Вот вы бы сами купили такое "Г" за ту цену, что вы ломите? Нет? А почему вы думаете, что я, как турист, должен выкладывать свои кровные за ваше барахло?"
 Тут же предлагают заплести брейды. Три косички - 15 баков. Вся голова - 120! Не удержавшись, спрашиваю тетку: "А это долго?" -  "Зависит от длины волос. Если очень длиные - около часа, а средние - минут 40"
Нехило! Безграмотная тетка заряжает 120-150 долларов за час примитивной работы! А не охренели ли вы на своих Багамах?!  Я, конечно понимаю, что она не плетет косы с утра до вечера, пять дней в неделю, но так проси она меньше, глядишь, и желающих будет побольше...



Наконец, полтора часа проходят. Скоро отходит наш корабль, а я еще хочу попробовать конч! Дождь еще моросит, и мы бежим к автобусу под этим моросящим дождем. Пассажиры поругивают водилу, он оправдывается. Трогаемся.
Снова какие-то гребеня, разрушенные многоэтажки, дорогие виллы, убогие домишки, церкви... Водила лезет из кожи вон, чтобы развеселить мрачных пассажиров, даже поет песню, все хлопают. Я слегка успокаиваюсь - все-таки, он не виноват, что пошел дождь. На выходе даже даю ему чаевых, хотя первоначально не собирался этого делать.
В общем, "экскурсия", которая обощлась мне в сто двадцать баков, подходит к концу. Возвращаемся в порт. Люди уже стоят в очередь на корабль, а я бегу к ресторанчику. Меня там узнают - а это тот, который хотел "everything conch!"
Я заказываю фриттеры с кончем, конча в кляре и салат из конча. Начинают готовить. Я сижу, как на иголках, глядя, как пустеет туристический закуток.
 Наконец, приносят фриттеры с соусом. Острый соус весьма недурен, да и фриттеры тоже, они гораздо лучше пробованных на корабле.

  Народ уходит. Я сижу, как дурак, жду заказ и думаю, что опоздать на корабль из-за конча будет верхом идиотизма. Наконец, приносят жареный конч и салат из него же. Жареный конч неплох, напоминает чем-то нежного кальмара. Салат, больше похожий на севиче, тоже недурен, конч в нем еще больше похож на кальмара.


Я уже не могу терпеть. Попробовав немного, я подхватываю тарелки и иду к кораблю, поглощая пищу на ходу.
Вот и очередь. Я продолжаю поглощать еду, но потом решаю - а для чего? Главное, я попробовал конча, причем не абы какого, а одного из лучших на Багамах. Набив рот в последний раз, выбрасываю остатки в урну.
 В принципе, есть можно, но ничего особенного. Наиболее интересен салат, конч там почти сырой. Во фриттерах его и не чувствуешь. Но, так или иначе, мечта осуществлена!

Последняя фотка на Багамах - и я встаю в очередь одним из последних...



 Вечером, на корабле, встретили знакомую белорусску. Она подтвердила, что кормежку акул можно смотреть безо всяких экскурсий - ресторан находится на первом пирсе. Если бы я внимательно почитал инфу дома, можно было бы посмотреть и акул - ну кто ж знал, что экскурсию отменят?...

Путь домой
scetcher_ny
Последние дни на корабле проходят так же быстро и незаметно. В последний день нам, как обладателям золотых карт, полагается по бокалу бесплатного алкоголя, поэтому в ресторане беру винную карту  и, после недолгого изучения, останавливаю свой выбор на бокальчике май тай, который мне сильно напоминает мохито. Жена ограничивается простой пина коладой.
 Прихлебывая сладкий алкоголь, думаю о том, что золотой статус, на получение которого ушло несколько тысяч вечнозеленых, совсем того не стоит. Уж десятку на коктейль я при желании найду (на корабле бокал май тая - $9.25 + чаевые бармену)...



 Когда проходили мимо Флориды, видели дельфинов. Далековато, метров сто. Парочка выпригивала из воды. Недолго, раза 3-4. Я и сфотать-то не успел. Потом решил заснять на видео, но ничего не вышло, кроме дрожащей воды. Конечно, с дельфинами на Галапагосах не идет ни в какое сравнение, но все равно интересно - за все 7 круизов это был первый раз, когда я видел дельфинов...
 Утром, из окна каюты наблюдаю, как мы проходим под двойным мостом - до этого я всегда пропускал этот момент, ограничиваясь только первым мостом у Балтимора.





Фотать через мокрое, запотевшее стекло - не самая лучшая идея, но бежать на палубу ради пары фоток желания нет



Еще накануне ознакомился с правилами высадки - к полдесятого покинуть каюту, в 10:15 начнут выпускать, в зависимости от палубы.
  В начале десятого выхожу из каюты, в которой пролетела хорошая неделя, и иду на одну из палуб. Стоять там мне не охота, поэтому я иду к выходу, где обнаруживаю только двух человек персонала. У них я и интересуюсь, нельзя ли мне сойти прямо сейчас. Оказывается - можно. Я быстро бегу за семьей и чемоданами, прохожу таможню и уже в 9:40 сажусь в машину.
 Первые два часа пути проходят легко: на небе облачность, не жарко.
"Я уж решил - миновала беда, И удалось отвертеться.." - но на подходе к делаверскому мосту начинает идти дождь:




Вскоре он переходит в ливень. К моему удивлению, движение совсем не замедляется - все летят по 100 км/ч. Опыта летания под сотку в ливень у меня практически нет - поэтому для меня становится открытием тот факт, что ехать за грузовиком, делающим 70 миль в час - то еще удовольствие. Он поднимает облако водяной пыли, которая сплошной стеной блокирует видимость. Приходится идти на обгон. Когда даешь 130 км/ч по мокрой дороге, а вокруг пелена дождя - становится совсем не интересно. "И я сжимаю руль до судорог в кистях..."
 Минут за 30 до дома дождь стихает. Не доезжая до хаты пару кварталов, останавливаюсь на светофоре и начинаю запихивать какое-то барахло в бардачок - ну, типа, приспичило. Одновременно я ослабляю давление на педаль тормоза, и машина потихоньку катится вперед. Я этого не вижу и очухиваюсь, только когда она стукается бампером во впереди стоящий автомобиль. К счастью, это какая-то Вольво с прорезиненым бампером, поэтому ни на одной из машин нет даже царапин. Мы полюбовно расходимся.
 Еще пару кварталов - и я подъезжаю к дому, мысленно подводя итоги поездки:
Я действительно хорошо отдохнул, не вылазил из теплой воды, которая теплее, чем в феврале
Посетил новый город на Багамах
Убедился, что круиз без интересных экскурсий не так увлекателен
Понял, что при желании, могу мотаться в дешевый круиз без особого напряга и ущерба для бюджета
Главное - осуществил мечту и поел конча в одном из лучших для этого мест
Круиз был скромен и прост, но даже он оставил теплые воспоминания, несмотря на облом с акулами ( зато дельфинов посмотрел)

Долгий путь в Ушмаль: круиз, как средство передвижения
scetcher_ny


                                                            Заместо предисловия

...Когда я впервые повидал пирамиды майя в Тулуме и Кобе, решил ознакомиться со всеми значительными строениями древних индейцев. Так я наткнулся на Ушмаль. Почитав про уникальность пирамиды Волшебника и прочие ништяки города, жадно облизнулся и начал мечтать о посещении этой точки на карте. Добраться туда казалось делом непростым - либо лететь в Мериду, либо брать машину и пиликать туда из Канкуна и прочей Ривьеры Майя...
 Прошло еще пару лет, пока я не сообразил, что в разные интересные места не обязательно лететь самолетом, а можно доплыть пароходом. Сделав небольшой поиск, без труда обнаружил, что до Ушмаля можно добраться из мексиканского порту Прогресо, а туда, в свою очередь, приплыть по морю.
 В Прогресо плавал в основном Карнавал - из Техасу и из Луизианы. Почитав еще, отбросил Техас и сосредоточился на Новом Орлеане. Однако планам так и не удалось реализоваться. Во-первых, не хотелось лететь самолетом, во-вторых, жалко было тратить целый отпуск ради одного Ушмаля, в-третьих, постоянно всплывали более доступные и не менее интересные варианты круизов.

Так прошло несколько лет. И вот одним воскресным днем я наткнулся на статью, в которой какая-то журналистка, впервые прокатившись на поезде через всю страну, делилась впечатлениями. Статья меня заинтересовала, и я начал наводить справки, шаролупить  видео на ютубе и интересоваться ценами на поездные билеты. Заодно я решил, что кроме Ушмаля можно будет осчастливить своим посещением и Чичен-Ицу - предстоящая поездка сразу стала выглядеть более интересной.

Сама поездка в спальном вагоне казалась заманчивой, однако отпугивали безумные цены. Билеты на поезд ло Нового Орлеана стоили дороже, чем весь круиз со всеми налогами и портовыми сборами. Единственным способом купить билеты подешевле в интернете называли покупку за несколько месяцев вперед. Поэтому, как только билеты поступили в продажу, я щедро раскошелился и скупил цельное купе. Произошло это ровно за 270 дней за круиза. Спустя месяца три проверил - цены выросли еще на 200 баков. Я был доволен, как слон - еще бы, так обхитрил систему! Спустя еще три месяца снова зашел на сайт проверить цены и обалдел: они упали на пятьсот с лишним баков по сравнению с пиком! Срочно схватился за телефон и, дрожа от возмущения, переоформил билеты. За это с меня содрали тридцатник, но цену снизили на триста вечнозеленых.
 За месяц до вояжа Карнавал обрадовал сообщением, что одна из экскурсий отменяется. "Неужели Ушмаль?" - с ужасом думал я, открывая емейл. Ведь тогда нужно отменять все билеты и брони! Оказалось, под нож попала Чичен-Ица. Мы слишком поздно приходим в Козумель, чтобы ехать в такую даль. Переписка с Карнавалом ничего не дала - мне просто вернули деньги. Но я особо не огорчался, решив, что две руины за одну поездку слишком жирно, и заказал экскурсию, о которой мечтал еще во время предыдущего посещения Козумеля.

Вот так, в мониторинге цен, подборе экскурсий и изучении маршрута и пролетели 270 дней...


                                                                           Полумесяц

Неспеша собравшись, выкатываю тяжеленный чемодан из дому и иду на остановку автобуса. Там, придавленный чемоданом, сижу и глазею в окно. Автобус высаживает меня на морозном Манхэттане, где я прохожу пару кварталов, попутно отмечая, как удобен Манхэттан для людей с чемоданами на колесах, и ныряю внутрь Пенн Стейшн. (Знаю, что некоторые считают станцию сложной для ориентировки и очень запутанной. Сначала меня это удивляло, но увидев вокзал в Новом Орлеане, я понял, почему. Но об этом позже)
 Поскольку у меня куплены билеты в спальный вагон, мне полагаются разные ништяки, в частности, ожидать поезд я могу не в общем зале, а специальном, как бы "элитном" клубе. Естесственно, я туда заглянул. Позвонил в дверь, - запустили. На стойке охрана: мол, вам чего, мил-человек? Протягиваю распечатки билета. Охранник расплывается в улыбке - Добро Пожаловать!
 Относительно небольшая комната, заставленная мягкими диванами и креслами  с синей, видавшей виды обшивкой. Приглушенный свет, стойка бара. Кофе, вода, салфетки. Обитатели - в основном пожилые люди. Ну и прочие представители высокого сословия. Притулившись в каком-то закутке, достаю фотографическую камеру. Благочестивый полумрак разрывает ослепительная вспышка :


 Неудовлетворенный результатом, я достал планшет и с понтом уставившись в экран, сделал еще пару фот, но еще более неудачных.
Сидеть здесь уже не хотелось и я вышел в мир - сидеть в общем зале с экранами информации и глазеть на военных в пятнистом камуфляже, греющихся бомжей  и прочих нью-йоркских персонажей.
 Посадка на фирменный поезд Crescent (Полумесяц) начинается ровно по расписанию. Я встаю в очередь к контролеру  и тут же замечаю, что большинство пассажиров просто достает свои смартфоны со сканируемым кодом. Я же, как неандерталец, протягиваю бумажные распечатки.

В составе всего 9 вагонов - ресторан, два спальных, багажный, пара локомотивов и три сидячих , если не ошибаюсь. На входе показываю билеты проводнику, тот указывает на наше купе.
Купе располагаются по обеим сторонам прохода:


 Так же в каждом таком вагоне имеются большие купе, так называемые семейные комнаты - тут уже они размещаются с одной стороны:


В этом месте корридор изгибается змеей и проход по нему напоминает прохождение лабиринта.
Проникаю в кабину. Она действительно очень маленькая, полному человеку не развернуться, а двум толстякам - разве что застрять.
Первым делом обнаруживаю, что полка для багажа годится разве что для авоськи и мой чемодан туда принципально не залазит. Решил положить его просто на верхнюю полку, но и тут меня подстерегали трудности - чемодан банально не пролазил в пространство между полкой и стеной. Пришлось вступить в схватку с предметом багажа, попутно проходя настоящий квест - развернуть его боком, опустить полку и пихать его  в районе сужения полки. Заборов чемодан, не успеваю перевести дух, как в дверь стучится контролер - посмотреть на билеты. Именно посмотреть, ибо он ничего толком не проверяет. Ни имени, ни карточки ААА, а ведь именно со скидкой на нее у меня куплены билеты, в которых конкретно говорится, что я обязан предъявить ID и карточку AAA. Вслед за ним заходит проводник - познакомиться, пояснить, как и что. После его ухода я закрываю двери, задергиваю шторы и располагаюсь у окна. Практически в это же время поезд трогается


Я смотрю в окно. За окном - серый унылый день, начинает идти снег. В купе тепло, тихо и уютно.
Согласно старинному русскому обычаю я съедаю прихваченный из дома кусок курицы ( ведь до открытия ресторана еще часа 4), и меня охватывает благодушное умиротворение. Согретый и наетый, я взираю на индустриальные пейзажи, мелькающие за окном -  какие-то раскуроченные бетонные конструкции с торчащей  арматурой, заржавевшие пролеты, полуразваленные кирпичные здания с выбитыми окнами и размалеванные граффити. Постапокалиптические фильмы здесь можно снимать без декораций. Я с радостью думаю о том, что уношусь из этого мрачного мира в далекие экзотические края.
"Итак, я оставляю позади
Под этим серым, неприятным небом..." (С)

 ...Последний раз я едил в "поездах дальнего следования"  в далекие советские времена. В российских не ездил ни разу. Мне трудно сказать со сто-процентной уверенностью, что американский поезд во всем лучше советского. В последнем гораздо просторнее четырех, да и двухместные купе. Так же в советском можно открыть окно. Закрыть купе. (Здесь можно только прикрыть дверь и тащить все ценности с собой, если, скажем, идешь в вагон-ресторан). Главное же, мне лично очень не хватало перестука колес и ритмичного покачивания вагона... Зато в американском купе есть умывальник и унитаз, а так же интернет. Вроде, в вагоне есть и душ, лень уточнять.
 У пассажиров спальных вагонов еда входит в стоимость билетов. Однако, в меню цены указаны - для пассажиров, едущих в общих вагонах, а так же для обитателей спальных - высчитывать чаевые. Поскольку цены высокие, ужин на троих выходит почти в 80. Вот 20 % чаевых и выкладываешь. И, бесплатный вроде бы ужин, обходится в некую конкретную сумму. По ценам. Лишний ломтик бекона - полтора бака. Сосиска - два. Кусочек курицы - толи 16, то ли 18, уже не помню



Качество еды - типа дешевой забегаловки. Выбор из 2-3 блюд. Мне сразу вспомнился фирменный поезд Москва-Пекин, где в советские времена в вагоне-ресторане предлагали горячий суп-рассольник с маслинами, красную или черную икру на выбор, помимо прочего.
 На столах - листы ватманской бумаги, тщетно выдающие себя за белоснежную скатерть. К новому клиенту лист просто убирают, вуаля! Под ним - новый. Типа, скатерть перестелена. (Справедливости ради нужно сказать, что белые скатерти все же присутствовали - под ватманскими листами.)
 Народу мало. Дорого. Плюс, таких идиотов, как я, едущих через полстраны - просто нет. Люди перебираются между близлежащими станциями, как на электричке. Как я прочитал перед поездкой где-то в интернете, поезд - не средство передвижния. Для этого есть более быстрые самолеты. А если хочется подешевле - дешевые автобусы. Поезда - типа, для романтиков. Кхм-кхм...
 В свой первый завтрак я конкретно лоханулся, благодаря незнанию английского. К заказанному мною омлету, на выбор предложили картошку или какие-то grits. Решив попробовать чево-нить новенького, я заказал эти таинственные grits. Как оказалось, это ужасного вида жидковатая бурда из перемолотой кукурузы, по виду и даже по вкусу чем-то напоминающая так ненавистную мне пшенную кашу...
 На обратном пути забегал в поездной буфет - разменять купюру, для чего купил маленький пакетик чипсов. Отдал $2.25! У нас такой стоит от силы 1.25, а в Новом Орлеане - 75 центов, но об этом позже.



 Ехать легко и удобно - в основном, благодаря интернету. Качать и смотреть видео нельзя, но проверить и написать мыло, почитать новости и форумы - пожалуйста. Кстати, поезд проходит по 12 штатам. В большинстве я уже был, но и через несколько новых все-таки проехал.  За окном интересного мало. Индустриальные ржавые развалины восточного побережья, Вашингтон, пару городов и унылые пейзажи. Что удивило меня больше всего - пожелтевшая зимняя растительность простирается от Нью-Йорка до Миссиссиппи. Я, по простоте душевной, ожидал буйную зелень - юга, как-никак. Единственное, где-то после Алабамы в качестве зеленого подлеска выступают какие-то пальмообразные растения. Ну, почти как в "Джентльменах Удачи" : - "А вот оно- дерево!" Сфотать на ходу почти ничего не получилось.
В Вашингтоне довольно нелохо видно Мемориал Джефферсона, Потомак, Монумент Вашингтона, Смитсоновский Музей, Казначейство. По идее, должно быть видно и Капитолий, но я его просто проморгал.
Видно-то, вроде, неплохо, но сфотать не вышло совсем:




Атланта ночью. Впервые я приземлялся в Атланте, когда летел на Галапагосы, а вот сейчас взираю на нее из окна поезда:


Теплая погода начинается после Бирмингема, Алабама. Там долгая остановка, можно выйти, поразмяться. Проводник выставляет желтую скамеечку - для удобства входа-выхода пассажиров:



 Увидеть, правда, здесь ничего невозможно. С одной стороны виды загораживает поезд:



С другой - индустриальный пейзаж:


 Кстати, сразу за Бирмингемом проезжали развалины какого-то городка - чуть не десятки руин каких-то казарм. Надо бы погуглить.
 Вообще, за окном в основном беднота. Не нищета и заброшенность, но как-то бедновато по американским меркам. Впрочем, понятно - чего ожидать вдоль железнодорожных путей...

 В общем и целом, эти 30 часов на поезде пролетают быстро и легко. В кромешной темноте подъезжаем к Новому Орлеану. В свете редких фонарей видно какие-то пожухлые пальмы. Поезд останавливается, потом начинает пятиться назад и едет в обратном направлении минуту-другую. Хорошо, что об этом предупреждает проводник, а то можно подумать, что уже поехали обратно :)
 Мы выходим из купе, туда заходит проводник - убраться и вытащить наш чемодан. Всё мне не корячиться. Проводникам тут принято башлять чаевые. Что делать - башляю, вылажу из поезда.
 (Самое интересное, что когда я впервые был в Мексике, на обратном пути пролетал над Орлеаном. Тогда я совершенно не знал, что это за город мы пролетаем, просто сфотал изгиб реки:



Готовясь же к этой поездке, я с удивлением обнаружил, что на фотке - Новый Орлеан. Более того - места, где я буду гулять спустя несколько лет! Теперь я вижу на ней Собор, мост, круизный порт и прочие места, где побывал уже в эту поездку!)
...Вхожу в здание вокзала. Тихо, пустынно. Прохожу маленький вокзал и выхожу в ново-орлеанскую ночь. Еще дома я все переживал - где мне искать такси.
Как оказалось - совершенно напрасно. Прямо у выхода одно за другим подъезжают такси. Уже через несколько секунд я сидел в огромном внедорожнике.  Вообще, первое, что бросилось в глаза - в такси здесь в основном внедорожники. Я тут же спросил водилу - у вас тут чо, ваще одни внедорожники в такси? Он сказал, что большинство, но и легковушки тоже есть. (Я брал такси 4 раза - только в последний раз мне попался седан.)
 Едем. Видно, что город небольшой. Но чистенько, пальмы. Компании разодетой молодежи - идут в клубы или казино. Видел в разные дни девушек трех-четырех в черных леггинсах с горизонтальными разрезами на коленках. Решил, что местная мода.

 Минут 8 - и мы подъезжаем к нашей гостинице.
Водила заявляет сумму, несколько больше той, что я вычитал в интернете. Неприятно удивившись, расплачиваюсь, добавив чаевые и захожу в холл гостиницы Wyndham Garden Baronne Plaza. Пожалуй, самая большая из посещенных мною, не считая Вегаса, конечно - редко останавливаюсь в гостницах. Здоровенный красивый холл, открытый на все пять этажей. Вписываюсь, заказываю на утро такси и иду к лифту. Элемент декора:

 Фотать особо неохота. Вот вид с пятого этажа на лобби:


Бесконечные гостиничные коридоры:


 А вот и наш номер:


 После полутора суток в поезде я несказано доволен оказаться в цивилизации. Принять душ, развалиться на кровати, пошаролупить телевизор...






Однако, вместо этого еду вниз, в лобби - поживиться насчет хавчика. Кафе закрыто, я затариваюсь в автомате и с удивлением обнаруживаю, что пакетик чипсов здесь стоит всего 75 центов, а пакетик галет - 50.

В комнате живо расправляюсь с чипсами, лезу в душ и довольный, распластываюсь на кровати, где и засыпаю под идущий по телику мультик Книга Жизни...

Про корабель
scetcher_ny
                                                             Отплытие

  Утром, не успел принять душ и одеться, как зазвенел телефон: Такси вызывали?
Собираюсь и еду вниз. Естественно, очередной внедорожник. Едем по городу, проезжаем казино с пальмами и живописными зарослями и приезжаем в порт. Тут с меня сдирают гораздо больше, чем я ожидал. Оставив водилу без чаевых, пытаюсь осмотреться. Тут же подлетает носильщик: Грузить чемодан? У меня еще не приклеплены бирки. Пока я их прилепляю, все носильщики куда-то исчезают. Тут я замечаю, что многие пассажиры тащат свои пожитки с собой на регистрацию. Что ж, для всего есть первый раз - думаю я и тоже решаю тащить чемодан на своем горбу.
 Нужно сказать, что на улице под двадцать градусов тепла. Зимнюю одежду мне пихать некуда, поэтому я хожу, достаточно тепло одетый с теплой курткой на плече, нЕсколько не вписываясь в окружающую среду.
На этот раз можно было выбрать время регистрации и я выбрал 11:30 утра. Регистрация проходит легко и быстро. Уже в полпервого я подымаюсь на корабель. Глядя на грязную забортную воду, в которой стоит наш корабель, отмечаю в мозгу: Миссиссиппи. С удивлением прислушиваюсь к себе - констатация этого факта не вызывает у меня никаких эмоций. Ну Миссиссиппи - и ладно. Река, да река. Возраст, не иначе...

  Как оказалось, раннее время регистрации я выбрал не совсем удачно: на корабле объявили, что каюты еще не готовы и их откроют только в 1:30. "Ну, ничо, - подумал я. - оставлю чемодан у двери". Наивный! Все коридоры оказались наглухо задраены. Так, груженый чемоданом, как и многие другие пассажиры, принялся бродить по кораблю. В буфете творилось смертоубийство - благоразумно решил дождаться открытия кают, оставить там злополучный багаж и, обретя мобильность, развернуться в буфете по полной.
Кое-как отмучив час, прошел, наконец, в свою кабину и осуществил свой план. После буфета и инструктажа по технике безопасности, который я пережил довольно легко, поднимаюсь на палубу. Припортовая зона выложена узорной брусчаткой:





Тем временем, погода портится. Небо затягивают тучи, пробрасывает дождик. Вид на город:


Стоим прямо у здоровенного моста.Точнее, это двойной мост - Greater New Orleans Bridge. (Сейчас он , правда, переименован). Когда-то я впервые увидел его с самолета. Вблизи очень впечатляет:


По Миссиссиппи оживленно снуют баржи и суденышки. Тут же стоят туристические пароходы для желающих ощутить себя каким-нить Томом Сойером и Геклеберри Фином:





 В круиз я еду на карнавальском Триумфе. Да-да - том самом Триумфе, который несколько лет назад был во всех новостях, когда обесточился вскоре после выхода из Мексики. Тогда руководство Карнавала решило не возвращаться на ремонт в Мексику, чтоб не платить всякие портовые сборы, а отбуксировать лайнер к родным американским берегам, тем самым обреча несчастных пассажиров на ужасные муки в виде неработающих туалетов и жалких бутербродов вместо экзотических блюд....
 Гуляя по палубам, я практически сразу натыкаюсь на "счастливую монетку" корабля. На Триумфе это двухдолларовая купюра:


  Мы медленно продвигаемся по реке. Если не ошибаюсь, по Миссиссиппи нам плыть несколько часов и почти двести миль, прежде, чем мы выйдем в Мексиканский залив.
Грузовые военные корабли Cape Kennedy и Cape Knox с портом прописки Новый Орлеан:


Ново-орлеанский аквариум. Порой за зданиями можно увидеть купол Мерседес арены


Призумил: Кафедральный Собор Святого Луи, короля Франции - старейший в США кафедральный собор. Сердце Французского Квартала и, пожалуй, основное место скопления туристов. Вскоре я тоже тут побываю:



 Стоять на палубе не совсем комфортно. Ветренно и, честно говоря, не жарко. После того, как мы проплываем мимо последней интересной достопримечательности - исторической сахарной фабрики Домино в городе Чалмет, я ухожу вниз.


Круиз начался.

 Сразу скажу, что на этот раз я не забыл и специально посмотрел в интернете, как говорить "спасибо" по-филлипински и по-индонезийски, поэтому при каждом удобном случае, посмотрев на бирку собеседника с указанием страны, благодарил соответственно.  Филлипинцам говорил дважды. Оба раза они округляли глаза и только одобрительно кивали головой, улыбаясь. Индонезийцам говорил трижды. Все что-то отвечали по-своему, наерное, "пожалуйста". Один так ваще разразился целой фразой. А потом во всех трех случаях они интересовались, откуда я это знаю. Я просто врал, что спросил об этом в прошлом своем круизе. Такой ответ их почему-то несколько разочаровывал. Не знаю, чего они ожидали - может, надо было врать, что я жил и работал в Джакарте :)

   ...Поскольку круиз уже шестой, причем третий с Карнавалом, старался особо не фотать, что мне легко удалось. Этому способствовало и довольно убогое убранство корабля. Я, конечно, не ожидал увидеть здесь музейные экспонаты, как на Холландовском Виндаме, но даже карнавальская Глория выглядела намного выигрышнее.
Какие-то случайно сфотканые виды каюты с картинами на стенах:


Снимал по поселении в каюту и потом уже больше не фотал. Все совершенно стандартно.



 Правда, удивило несколько моментов. В ванной, вместо бортика, окружающего душ, тут были сделаны сливные канавы по периметру, - для стока воды:


Ну, и самое удивительное - вмонтированаая в стену ванной открывашка для бутылок. Типа, без нее - ну никак. Вот прямо пассажир вселяется и тут же начинает вскрывать пиво:


 Про хавчик. На этот раз было очень и очень неплохо. Естественно, я обжирался, как слон, но в основном поглощал зеленые салаты, фрукты и морепродукты. После новогодних праздников отрастил  совершенно неприличную шайбу, поэтому старался не злоупотреблять. В ресторанах и буфете ни разу не брал ни свинину, ни говядину. В буфете только налегал на прошшуто. Остальные пассажиры его постоянно игнорировали и, даже если в буфете была очередь, станция с прошшуто была свободна. Поэтому я сразу устремлялся туда, нагребал тарелку и потом употреблял тончайшие пластики совместно с арбузом. Один раз подавали простые мидии. В смысле, не в составе какого-то супа или пасты, а просто - одни мидии. Я нагреб штук 30-40 и тут же их всех умял. Еды там, понятно, мало, но тарелка с грудой черных раковин выглядела внушительно.
Главный же сюрприз ожидал меня в формальный день. Сначала я было навострил лыжи в ресторан, но увидев там офигенную очередь на вход, быстро сообразил, что на вечернее шоу уже не попаду. И поплелся в буфет. Как оказалось, не зря. В буфете давали лосось! Прям, как на Норвегах или Холланде. Я тут же, без зазрения совести нагреб тарелку, как сорвавшийся с голодного края, и схрючив все, что было, поскакал за добавкой. Слопал, наверное, полкило. Как будто не кормили, бедного, несколько дней. Но мне было пофиг - обожрался и из буфета выходил, чуть не мурлыча, как кот, от удовольствия...

Главные рестораны тоже выглядили относительно просто в плане оформления интерьеров. Сам я не фотал и из тырнета решил тоже фоток не помещать, уж поверьте на слово, как говорится.
  В ресторане на завтраки уплетал яйца Бенедикт с тем же лососем - просто отличнейшие. А вот яйца по-фермерски на этот раз совсем не пошли. Я брал один раз и только поковырял вилкой...
 Из новых, непробованных доселе блюд, стоит отметить равиоли с мясом голубого краба, - (совсем не впечатлили) и устрицы по-рокфеллерски. Тоже не в восторге. Ну, съел, да и ладно. Я, по простоте душевной, сначала подумал, что это на корабле их так окрестили, а потом уже дома посмотрел - оказывается, это действительно такое блюдо и именно так и называется...
 В заключение скажу, что несмотря на всех этих устриц, крабов, эскарго, мидий, лосося и кучи креветок, проглоченных в ресторане, я впервые за все круизы ел даже пиццу, а так же слопал три бюргера от Гая Фиери. Пицца и бюргеры в круизе! Да, я их ел. В круизе. После устриц и эскарго...



 Должен сказать, что на этот раз Карнавал порадовал танцевальными номерами. Для круиза шоу были просто потрясающие - ни на одном круизе не видел ничего подобного.  Шикарные декорации, разнообразные костюмы - я, хоть и не любитель танцев, смотрел, открыв рот. К моему удивлению, некоторые номера были несколько risque, что предавало шоу особый шарм. Главное - меня удивило обилие танцоров. На этот раз труппа состояла из 4 танцоров и ажна 11 танцовщиц. Причем последние были на все вкусы - и блондинки, и брюнетки, и миниатюрные, и высокие - прям глаза разбегались. В общем, было на что посмотреть.   Я несколько таких шоу посетил аж по два раза - и на 7 часов и потом повтор на 9. Юмористические программы тоже были под стать, поржал от души...Должен признаться, что я несколько переживал насчет этого круиза - сомневался насчет еды, развлекательной программы и прочего - все-таки, короткий круиз из Нового Орлеана, но, должен сказать, круиз  был просто отличный во всех отношениях.
 Даже такая мелочь, как стандартный турнир на самую волосатую грудь. Я до этого круиза даже не упоминаю его в своих отчетах. На этот раз это было что-то с чем-то. Мало того, что был отличный ведущий, участники оказались, как на подбор - один веселее другого. Как обычно, соревнование началось довольно вяло и я стандартно не обращал на него внимания. Но постепенно, заинтересованные шумом и смехом начали подтягиваться  одни пассажиры, потом другие, и, наконец, даже я пошел посмотреть, что же там происходит. Я пытался фоткать, но все самые интересные моменты пропустил, вот просто фотки трех главных претендентов - прикольный чувак, которого ведущий окрестил Иисусом, - за длинные волосы:


 Один из конкурсов - танец под душем:



Третьим участником был мужик в возрасте, который вытворял, чо хотел - нацепил на голову заячьи уши, повисел вверх ногами на перилах и под конец просто сиганул в бассейн, подняв тучи брызг под восторженный вой пассажиров:


Потом каждый из претендентов заводил своих болельщиков, приглашая их на танец. Весь корабль стоял на ушах.

 

Грандиозное зрелище - толпы людей, веселящихся от души, позабывших обо всем на свете и просто наслаждающихся моментом. Конечно, это надо видеть и чувствовать:



 В заключение скажу, что на аукцион картин я добрался только чуть не в последний день. Выхлебал халявное шампуньское и взирал, как люди скупали всякие художества. Скупали, надо сказать, достаточно активно, никогда такого раньше не видел. Я же просто наблюдал за происходящим. Моя незаинтересованность привлекла одного из работников аукциона. Подсев ко мне, он тихо поинтересовался, почему я ни на что не делаю ставки и чего я, собственно, хочу. Я тут же сказал, что меня интересует только Краснянский. Мол, дело в том, что у меня уже есть одна из его картин - "Празднование офицера номер 9", но сейчас я ничего из Краснянского не вижу. ( Про то, что своего Краснянского я давно уже выгодно продал на ебее, я, естественно, промолчал). Работник тут же заявил, что пара Краснянских у них все-таки есть и он может мне помочь. Я тут же вспомнил, что видел обе эти картины , висящими где-то в коридоре в первый день круиза, и поэтому небрежно выдал, что я их видел, но одна картина была из раннего Краснянского - его архитектурный период, а вторая не устраивала меня цветовой гаммой. После этих слов чувак конкретно впечатлился и заявил, что у них есть еще, но в корабельном сейфе. И, если я действительно их хочу, он может добиться открытия сейфа, но это должно быть точно и собираюсь что-то купить. Тут же он доверительно спросил, какую сумму я гготов потратить. Я, не моргнув глазом, честно соврал, что тысячу-полторы, но мне нужно обсудить это с женой. Чувак несколько скис и уже с меньшим энтузазизмом начал настаивать на том, что я должен буду что-то купить, иначе сейф не откроет. Вся эта галиматья к тому времени мне уже изрядно поднадоела и я сказал, что никаких гарантий дать ему не могу, поэтому спасибо, мол, но сейф открывать не надо. Чувак разочарованно ушел. Мне тоже уже было некомфортно и, спустя 5 минут, я тоже слинял, не дождавшись окончания аукциона и бесплатных подарков...
 В общем, жизнь на корабле была, как обычно, хороша, и в чем-то превосходила все предыдущие круизы...

Вот так я и плыл - впервые в жизни пересекая Мексиканский залив:

Погружение в морскую пучину
scetcher_ny
  Пару лет назад, разбираясь в завалах предлагаемых на Козумеле экскурсий, я наткнулся на одну, что привлекла мое внимание. Это было погружение на настоящей подводной лодке.  В описании меня больше всего удивил тот факт, что на подводных лодках погружается менее одного процента землян. Войти в этот процент было очень заманчивым, но во-первых, отпугнули цены (это признается даже на сайте компании, что экскурсия не дешевая), к тому же я хотел закрыть вопрос со  скатами. Поэтому тогда я заказал морских гадов, а подлодку отложил до лучших времен.
 И вот времена настали - у меня отменили поездку в Чичен-Ицу. Даже не задумываясь, я быстро заказал билеты в подводное царство, раз уж поглазеть на знаменитые руины не сложилось уже в третий раз.

Раннее утро. Я спускаюсь с корабля и словно оказываюсь в каком-то другом мире, в котором все залито солнечным светом, в котором тепло и в котором нереально красиво.
Взор услаждают яркие краски морей:


А вот и наш Триумф - меня поражает корявый шрифт, которым написано название корабля. Как школьник от руки рисовал:


 За два года, прошедших с моего прошлого посещения острова, в при-портовом закутке ничего не изменилось. Все та же искусственная райская атмосфера, созданная для круизных пасахерос. Идеальная чистота, всевозможные бутики с ненавязчивым персоналом, ресторанчики, пальмы и прочая красота:


 В ожидании начала экскурсии, неспеша мотаюсь по территории:


 Наконец, время настало - идем на пирс, где нас ждет небольшой катер:


 В эти моменты я испытываю настоящее круизное счастье - выбравшись из серой и промозглой ньюйоркской зимы, я стою, согреваемый лучами мексиканского солнца и вдыхаю свежий морской воздух. Передо мной яркие цвета моря, огромные белоснежные корабли, голубое небо и идеальная чистота кругом...

  Пока мы плывем, гид рассказывает свои сказки. Я слушаю вполуха, думая о чем-то своем. Наконец, мы прибываем на место погружения. Мексиканская туристическая система работает, как часы - вот уже видно всплывающую субмарину:



 Еще немного - и она окажется на поверхности:


  ... Лет тридцать назад, некий мужик, дизайнер подводных аппаратов, занял у друзей и родни жалкие три лимона зелени, на которые и забацал подводную лодку для туристов, основав компанию Атлантис. С тех пор бизнес разросся и у компании уже 12 подлодок, погружающихся на Карибах, Гуаме и Гавайях.
Наконец,  наша 80-тонная подлодка всплывает:


Подходим вплотную к подлодке, переходим на нее и спускаемся внутрь.


В подлодкиных внутрях пытаемся рассесться по местам:


Приудобившись у окошка, приготовился наблюдать всякое:



C другой стороны иллюминатора примостился какой-то крабик и тоже смотрел  - уже внутрь:



 В подлодке постоянно горит табло, показывающее, на какой глубине мы находимся. Время от времени я его фоткаю - не знаю зачем. В промежутке между фотканием этого табла не забываю запечатлевать и забортные виды:


За бортом из белого дна торчат какие-то огромные губки и кораллы, между которыми снуют всякие тропические рыбы:


Иногда рыб даже много:


Подводные пейзажи порой однообразны и малоинтересны,



порой более живописны и вызывают некоторое оживление:

 Как заявляют гиды, в случае особой удачи можно будет увидеть акулу. Я мало в это верю. И ошибаюсь. По левому борту замечена акула. Вся подлодка, и я в том числе усиленно пучим глаза в иллюминаторы. И я ее вижу! Полутораметровая акула проплывает мимо. Фотать ее через всю подлодку, над головами пассажиров нет никакой возможности. Ну и кто мне поверит, что мне повезло увидеть акулу, погружаясь на подводной лодке? Вот спросют меня: " Какие ваши доказательства?" И что я скажу? - "Усы вот и хвост?"
Несколько огорченный, вместо акульей морды увековечиваю свою:


Тем временем, спугнутая акула переплывает на другую сторону и пытается спрятаться от нашей лодки под кораллы. И вот тут-то я её фотаю!


Ажна два раза! Теперь у меня есть доказательства!


 Вот мы достигаем отметки в 100 футов:



По идее, это наша максимальная глубина. Но капитан спрашивает: "Хотите глубже?!" - и все, конечно, хотят глубже.
Продолжаем погружение. Здесь уже меньше живности. Подводные виды, лишенные акул, уже не вызывают каких-либо эмоций.


Мы опускаемся ниже 120 с небольшим. Плывем вдоль склона подводной горы. Видно, как склон уходит в черную бездну. С этого момента мы начинаем подъем. Я успеваю щелкнуть табло:


Я пытаюсь мысленно подвести итоги. Пиком, конечно, стала акула. Было несколько красивых видов. Но  они быстро приедаются и со временем уже не вызывают никаких эмоций.
Кстати, до погружения я все гадал, не будет ли ощущаться какая-нибудь клаустрофобия и прочий дискомфорт от осознания того, что ты находищься в какой-то консервной банке на глубине в 30 метров - но нет, ничего подобного. Об этом ваще забываешь - все внимание сосредоточено на другом.
В это время капитан сообщает, что скоро нам покажут "местный Титаник", как он говорит. Я не совсем понимаю о чем он. Мы продолжаем плыть, я шарю по дну скучающим взглядом и вдруг:


Словно из тумана, в толще воды вдруг вырисовывается нос большого затонувшего корабля, над которым парят водолазы!


У меня прямо челюсть упала на пол, издавая жуткий грохот! Это было что-то потрясающее! Словно я действительно оказался в каком-нибудь батискафе и впервые увидел остатки Титаника...
Уже дома нашел:
Давным-давно, во время второй мировой, американцы спустили на воду противоминный корабель. После войны, в 60-х, его продали Мексике, где он занимался спасательными миссиями и гонял наркоконтрабандистов и торговцев оружием. Так он протянул до 1999 года. Вот тогда-то власти Мексики приняли гениальное решение: 56-метровый корабель ободрали от всех вредных для окружающей среды материалов, прорезали в корпусе огромные отверстия и затопили корабль в строго горизонтальном положении на глубине около 20 метров. Чтоб его не сносило подводными течениями, корабль специально закреплен ко дну. Основной идеей этой акции было превратить его в искусственный риф, создав убежище для подводной живности. Заодно корабль стал местом погружения дайверов. А потом и Атлантис сообразил, что пассажиры будут с удовольствием наблюдать за дайверами и наоборот. И это действительно так!


Мы медленно двигались вдоль огромной махины, глазели на водолазов, махали им руками, а они махали в ответ, фоткая проплывающую полдодку на свои подводные камеры!



Просто потрясающее зрелище! Оно затмило все подводные виды, со всеми рыбами и акулой впридачу! Действительно, самый известный затонувший корабль Мексики - просто чистый, незамутненный восторг, настоящее подводное приключение!..
 Наконец, мы всплываем на поверхность. Звучит "Желтая субмарина" Битлов. Никогда для меня она не звучала ТАК в тему!
 Мы переходим на катер - возбужденные, довольные и счастливые. С кормы катера видны лайнеры в порту Козумеля:


Подымая брызги, катер мчит нас обратно в порт. По дороге нам наливают апельсиновый сок, в который желающим доливают текилу. Я, естественно, оказываюсь в числе этих желающих. Пока подходит моя очередь, я успеваю выхлебать полстакана сока, так что на полстакана мне доливают текилы.
 После этого всем выдают сертификаты, подтверждающие, что мы погружались на подводной лодке на указанную глубину.
 Я сижу, вдыхая вкусный морской воздух, хлебаю текилу с апельсиновым соком и изучаю сертификат. Надо ли говорить, что я наслаждаюсь каждой секундой?

Поездка на Paradise Beach
scetcher_ny
Побывать в солнечной Мексике и не посетить какой-нить пляж было бы верхом неразумности. Поэтому, проведя небольшое исследование на тему близлежащих пляжей, остановил свой выбор на Paradise Beach. Кроме этого, решил повыпендриваться и добраться до пляжа, полагаясь только на свои скудные познания в испанском.
 Понятно, что все таксисты тут говорят по-английски, но я, поздоровавшись, назвал, куда ехать, воткнулся с одной фразой для вида, по приезду спросил, сколько должен, поблагодарил и попращался. В общем-то, смех, но тем не менее.
 До пляжа ехать минут десять. За окном - типичная туристическая Мексика. Заросли зелени, какие-то развалюхи и тут же - красивые виллы-дворцы
Расплатившись на входе на пляж, прохожу на территорию. "Райский пляж" уже два года подряд входит в десятку лучших пляжей Козумеля. К тому же,здесь находится крупнейший на Козумеле бассейн с подогреваемой водой.
Сначала прохожу мимо бассейна и устремляюсь непосредственно на пляж:



Выхожу на берег:


Без труда нахожу лежак и бегу к воде. Здесь крупный песок, прямо коралловая крошка и местами растут какие-то водоросли на дне


Как обычно, вода мне кажется холодноватой, а ноги, избалованные мелким, как пудра, песком более шикарных пляжей, отказываются ходить по песку крупного помола.
 Довольно скоро я перемещаюсь к бассейну, попутно погуляв по ухоженной территории:



Бассейн мне однозначно нравится гораздо больше. Особенно доставляют лежаки, стоящие в воде. Лежишь себе такой в воде, шевелишь ножками и глазеешь по сторонам


 На крышу бара сел какой-то здоровенный птиц и я тут же его сфотал:


Вода в бассейне теплая, приятно находиться.


 В условиях посещения Парадайз Бич оговаривается, что на еду в ресторане надо потратить не менее десяти баков.  Ну, потрачу десять - делов-то.
Долго ожидаю заказ, еще дольше жду чек. Но особенно "радует" цена - за пиццу с каким-то бутером попросили почти сорок баков. Кредитку на пляж я не брал, да и наличку особо не нагребал в карманы - мол, для чего она на пляжу?
Поэтому, пересчитывая дрожащими ручонками  имеющиеся доллары, изрядно поволновался. Чудом наскреб необходимую сумму  - осталось только 17 долларов на обратную дорогу.
Обед занял кучу времени, поэтому, набив брюхо, позагорал еще минут 20 и начал собираться в обратный путь. Не могу удержаться и фотаю какие-то гигантские листья:

Тут я уже заказывал такси по-английски.
Снова короткая поездка по неплохой, залитой солнцем дороге - и я в порту.
На входе какие-то мариачи лабают народные напевы:


 У меня еще минут 10-20. Хожу по территории, фотаюсь:


 Потом жена уговаривает сфотаться, просунув морды в вырезанные отверстия в листе фанеры с нарисованными персонажами. Поддаюсь уговорам, фотаюсь, (довольно неудачно) и бреду обратно на корабель:


 Вот и закончилось мое второе посещение Козумеля. Позади остаются Райский Пляж, где-то на дне лежит затоновший корабль и плавает подводная лодка. Теперь я отношусь к небольшому числу землян, погружавшихся на субмарине ;)
Я бросаю последний взгляд на окружающую меня красоту. Завтра я должен, наконец, достигнуть цели своего путешествия!